cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_de9d35a79403_「どうやって生まれたの?」子どもに聞かれたら、答えるチャンスは一度きり NGワードに注意! de9d35a79403 0

「どうやって生まれたの?」子どもに聞かれたら、答えるチャンスは一度きり NGワードに注意!

とにかく明るい性教育「パンツの教室」

 「とにかく明るい性教育『パンツの教室』」という名前を聞いただけで、興味津々になりませんか? 「とにかく明るい」といっても、お笑い芸人ではありません。思春期のわが子と笑いながら性の話をすることを目標に「まずはお風呂でのパンツ洗いを習慣づけよう」と呼び掛けているから「パンツの教室」。東京都内で開かれた体験教室をのぞいてみました。

「そんなこと知らなくていいの」はNG

 この日集まったのは、都内や埼玉県内に住む、幼児や小学生を育てる母親6人。参加理由は「初潮を迎えた娘に命の話をしたい」「3人目が生まれるが、『最初は卵なんだよね』と無邪気に聞いてくる小学1年の息子にどこまで説明していいのか」「親の知らないところで性被害に遭ったら不安」と、さまざまです。

 「お子さんたちに、自分はどうやって生まれてきたのか聞かれたことは? 何と答えましたか」。インストラクターの酒井博子さん(36)=さいたま市=の問い掛けに、母親たちから出てきた答えは「卵子の画像を見せて科学的に説明した」「おなかから出てきたと言っている」などでした。

 酒井さんによると8割の子どもが5歳までにこの質問をするそうです。動揺して「そんなこと知らなくていいの」などと否定的に答えると、子どもは「お母さんを困らせたくない」と、二度と聞いてくれなくなってしまう「一度きりルール」があるのだとか。

 小学校の学習指導要領では、人は母体内で成長して生まれることは教えますが、受精の過程は教えません。酒井さんは「高学年ならセックスという言葉は知っている。学校で教えてくれなければ、子どもたちはネットで検索します」。誤った知識を植え付けないために家庭での正しい性教育の必要性を説きます。

性犯罪者のターゲットにされやすい子は?

 講座では子どもの性被害にも話題が及びました。警察庁の統計では、2018年の1年間で児童買春などの性被害に遭った18歳未満の子どもは1715人。このうち児童ポルノの被害者は1276人で、4割強が自ら撮影した画像、いわゆる「自画撮り」の被害です。男子の被害者も全体の1割います。

 残念ながら子どもが安心して遊べるはずの公園などで、性犯罪者が連れ去りなどを狙うこともあります。「パンツ丸見えで鉄棒や滑り台で遊んでいる子」「砂場で集中している子」など、公園ではごく普通の風景ですが、酒井さんによると、性犯罪に対する危機感が薄い、周囲に注意を払えない子としてターゲットにされやすいそうです。

私もかつて被害者で…母の言葉に救われた

 小学3年、1年、4歳児の男女を育てる酒井さん。自身が小学2年の時、遊びに行くたびジュースをくれた近くのマンションの管理人からある日、パンツを見せるよう頼まれ、応じてしまいます。「なんとなく嫌」と思って相談した母親が管理会社に通報。ほかにも被害者がいたことが判明したそうです。

 「『人にパンツを見せちゃだめ』とは誰からも教わらなかったけど、母に言えたから救われた。わが子に同じような被害に遭ってほしくない」と、インストラクターになったそう。赤ちゃんはどうやってできるのか、生まれるのか、折に触れ説明するうち「子どもたちは、生理中の私のおなかをなでてくれるようになりました」。

◇明るくやろうと思ったワケは? 「パンツの教室」主宰・のじまなみさんに聞く

 教室を主宰する「とにかく明るい性教育【パンツの教室】協会」の、のじまなみ代表理事(38)=埼玉県和光市=は、3人の女の子の母。中学1年の長女が数年前、友達とタブレット端末でこっそり性行為に関する動画を見ていたことに衝撃を受け、「子どもたちはひな鳥と同じで、初めて見たものを信じてしまう。良い悪いを判断できない」と、性教育の必要性を痛感しました。性教育について調べ、看護師だった経験を生かして2年前に講座を始め、昨年1月に協会を設立しました。

 協会のインストラクター200人が、2時間の体験会のほか、初級は4時間、中級は8時間かけて、男女の身体の違い、子どもの問いにどう答えるか、性被害の防ぎ方などを全国各地で教えています。

 のじまさんが性教育を「明るく」やろうと思ったのは、生理周期や妊娠の仕組みなど「性の話を包み隠さず話してくれた」父親の影響が大きいといいます。でも、そんなお父さんは少数派。「『いずれ知るんだからほうっておけばいい』という人がほとんどだし、子どもたちと接する時間が少ないお父さんに性の話をしてもらうのも酷」。教室は母親向けにしました。

 家庭での性教育は、おもらしした自分のパンツを洗えるようになる3歳ごろから、初潮や精通など第二次性徴を迎える前の10歳までが最適だそうです。では、すでに思春期を迎えた子にはどうしたらいいの? 「簡単に、端的に必要なことだけ話して。あれもこれも言おうとすると、めんどくさがられます。短くても『あなたを大事に思っている』という思いはしっかり伝わります」

 家庭での性教育の第一歩は「性=恥ずかしいもの」という概念を取り払うこと。「性器の名前は元気に発して。生理・精通の説明抜きに、子どもに命のスタートの話をしても伝わりません」とのじまさん。まずは一緒にお風呂に入って、子どもにパンツを洗わせながら、水着で隠れる部分(プライベートゾーン)の大切さから伝えてみませんか。

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_6d2dc727dd35_「笑わせる骨」って何のこと? 読み解くコツは… 6d2dc727dd35 0

「笑わせる骨」って何のこと? 読み解くコツは…

2019年5月8日 16:55 東京新聞

〈知りたいコトバ 知っている?言葉〉


 「笑わせる骨」「禁煙する骨」…。こんな骨が登場する本はファンタジーでしょうか、それともホラーでしょうか。そしてその正体はハウツーもの、といえば骨の正体がお分かりになるでしょうか。そう、「骨」と書いて「コツ」と読むのです。

 「コツ」の他にも、常用漢字なのに漢字で書いているものをあまり見かけない言葉があります。例えば「むきになる」は「向きになる」ですし、「魚のアラやカマ」は「魚の粗や鎌」です。

 その一つに「コク」があります。「私にそれを期待するのは酷だよ」という文章は見かけても、「この酒は酷がある」は寡聞にして見たことがありません。部首の「酉」から分かる通り、「酷」は酒の「濃いうまさ」の方が原義に近いのですが、「残酷」「酷似」のように、普段使う「酷」は「ひどい」「ひどく」の意味の方が圧倒的に多いようです。

 字としては難しくないので漢字で書くのを禁止はできないのですが、片仮名の方がずっと読みやすいし、分かりやすいですよね。(佐藤京次)

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_799dd8f4f3b8_「母の日プラン」豪華ホテルランチが883円! カーネーションもいいけど、一緒に食事はどうですか 799dd8f4f3b8 0

「母の日プラン」豪華ホテルランチが883円! カーネーションもいいけど、一緒に食事はどうですか

2019年5月8日 16:55 東京新聞

〈時には豪華に ホテルランチ〉オリエンタルホテル東京ベイ

 母の日の贈り物は、カーネーション1本でも喜んでもらえるが、ホテルのブッフェならさらに笑顔になってもらえるかも。オリエンタルホテル東京ベイ(千葉県浦安市)では、6~31日の期間限定で、お母さん1人のブッフェ料金が883(ハハサン)円になる「母の日プラン~お母さんいつもありがとう~」を実施する。条件はお母さんを含む小学生以上の家族4人以上での利用(前日までに予約必須)。対象は館内の3店。メインレストラン「グランサンク」、中国料理の「チャイニーズ・テーブル」、日本料理「美浜」。

 「チャイニーズ・テーブル」ではちょうど千葉産の食材を使った「千産千消フェア」を開催中。千葉は大都市・東京の胃袋を支える、全国有数の農業県。「八街産ピーナッツのクリスピーチキン」「八千代産中国野菜のクリームソース」など新鮮な農産物を使ったメニューが並ぶ。エビチリ、ギョーザ、チャーハンなど定番メニューも健在。女性に人気の中華粥(かゆ)もオススメだ。中国茶コーナーもお見逃しなく。「白桃烏龍茶」「東方美人茶」など14種もあり、飲み比べが楽しい。満腹で満足な母の日を。 (さりあ)

◇千葉県浦安市美浜1の8の2。「チャイニーズ・テーブル」の通常料金は平日ランチで大人2800円。11時半~14時半(土日祝は15時半)。水・木曜定休。(電)047・350・8111(代)

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_8d24079293fc_「バラの香りがする傘袋」置き忘れを防止、しずくじゃなくて優しさ振りまく♪ 8d24079293fc 0

「バラの香りがする傘袋」置き忘れを防止、しずくじゃなくて優しさ振りまく♪

2019年5月8日 16:55 東京新聞

 神奈川県平塚市で業種の異なる三事業者が協力し、「バラの香りがする傘袋」を開発した。環境への配慮などから「傘を長く使ってほしい」という願いを原点に、購買意欲を促進する付加価値として市内で生産が盛んなバラを結び合わせ、ユニークな商品を生み出した。(吉岡潤)

平塚の異業種連携で誕生しました

 生地の表面全体に、バラの香りが詰まった樹脂製のマイクロカプセルを無数に印刷。こすると、直径約十ミクロン(一ミクロンは一ミリの千分の一)のカプセルがつぶれて香りが漂う仕掛けだ。

 傘の製造販売「こばり」の片山浩江さん(57)によると、日本は一人当たりの傘の所持数世界一。手軽に購入できるビニール傘の本数が五割を超える。一方、傘立てに置いておくと盗まれたり、電車などに忘れて大量のごみになったりする。

 着目したのが傘袋。傘を携帯できて、盗難や置き忘れを防げる。しずくを周囲に振りまかず、「気遣い」「優しさ」にもつながる。ただ、傘袋は面倒くさがられる。そこで飽きられないよう、香りを付けることを考えた。

 「日本カプセルプロダクツ」の舘岡祐幸(ひろゆき)さん(47)に相談し、バラ農家の横田敬一さん(53)に協力を求めた。平塚はかつて生産量日本一だったこともある「バラのまち」。三人は市が新事業創出や新商品開発のために発足させた「産業間連携ネットワーク」の会員だ。

 農薬を使わない「食用バラ」を生産する横田さんは四種類のバラを組み合わせて平塚の風土や景観をイメージした「さっぱりした香り」に調え、「ひらつかローズ」と命名。舘岡さんが傘生地に付着させた。「雨の日も快適に過ごせると思う」と片山さん。異業種連携に、三人は「全く知らないことを知ることができた」「刺激になった」と声を弾ませた。

 香りは三カ月から半年ほど持つといい、半分に折って折りたたみ傘にも使える。デザインは十六種類あり、千六百二十円。問い合わせは、こばり=電0463(21)3489=へ。

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テストの問題文を"読めていない"子どもが多かった! 読解力を調べる「RST」 板橋区が都内初の導入

2019年5月8日 16:55 東京新聞

 板橋区は今年度から七十四の全区立小、中学校で、基礎的な「読み解く力」を測る「リーディングスキルテスト(RST)」を都内で初めて導入する。読み解く力は国語だけではなく、算数や理科にも必要な力だが、「読めていない子」が少なくないため。連休明けから、国立情報学研究所の新井紀子教授(56)らが開発したRSTを中学全学年と小学六年生に受けさせ、現状の把握に乗り出す。(宮崎美紀子)

「ほとんどの子は、借金して大学を出てもAIに仕事を奪われます」

 四月初めに新井教授による説明会が区役所であり、全校の校長、副校長約百四十人が出席した。新井教授は二〇一一年から「ロボットは東大に入れるか」プロジェクトに関わった数学者。「ほとんどの子は、借金して大学を出てもAIに仕事を奪われます」とシビアな未来図を校長たちに突きつけ、「ロボットに文章を読み解く力はない。読解力こそが人間の優位性。全員が教科書を読めるようにすることが公教育の役割です」と強調した。

 長年、生徒の学力不足に悩んできた同区。前の学年の復習に力を入れるなど独自の学習方式を導入し、昨年度の全国学力テストでようやく平均値を超えたが、新たな課題も見つかった。「無回答が多く、記述式の問題が解けない」と中川修一教育長。実際に中学の社会科で教科書を音読させると、読めていなかったという。「教科書が読めないと予習も復習もできない」。そんな時、新井教授の研究を知った。

 RSTは新井教授が所長を務める一般社団法人・教育のための科学研究所が提供するテストで、文節同士の関係性の理解、省略された名詞句が分かるか、など六項目から成る。出題はオンラインで、一人一人の回答状況や解く時間で次の問題の難易度が変わる。

 板橋区での対象者は一万人。RSTを導入した自治体は他にもあるが、これだけ大規模なデータが集まるのは板橋だけ。同区は三年間RSTを続け、読解力を伸ばすための授業の開発を目指す。

◆教科書の読み方は、科目ごとに違う

 もともとはAIを賢くするために教科書を読み込み、RSTの原型を作った新井教授。AIにできること、できないことが分かり、読解力の重要性を確信したという。

 「国語、算数、理科それぞれの教科書で文章の書かれ方が違う。子どもたちはその違いを分かった上で読まなければいけないが、『教科書の読み方』の研究はほとんどなかった。教科書が読めないと勉強が分からない。やる気も起きない。これは大変なことだと思った」

 読解力不足は黒板をノートに写さないことも一因のようだ。子どもは書くのが遅いからと、最近はプリントの空欄に習った言葉を記入し、ノートに貼るだけ。これでは文章を理解する力は育たないという。

 板橋区で実施する意義を「就学援助を受ける家庭や、親が外国出身の家庭が多く、多様性がある区。ここで全員が教科書を読めるようになり、成績が上がれば、全国で適用できる。またお金を出して塾に行かなくても自習できることになる」と新井教授。「三年間の板橋の結果を分析し、読解力が上がる道筋を『科学』にしていくことが私たちの仕事」と話している。

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_2682ca57e2a0_英メーガン妃が男児出産 待望の第1子、ヘンリー王子「妻を誇りに思う」 2682ca57e2a0 0

英メーガン妃が男児出産 待望の第1子、ヘンリー王子「妻を誇りに思う」

2019年5月7日 16:55 東京新聞

 【ロンドン=藤沢有哉】英王室によると、ヘンリー王子(34)の妻メーガン妃(37)が6日早朝、第1子となる男児を出産した。約3260グラムで母子ともに健康。王子は英メディアに「私たちは感動しています」と喜びを口にした。

 ヘンリー王子は出産に立ち会ったといい、「とても素晴らしかった。妻を誇りに思う」と語った。男児の名前は検討中という。

 男児の王位継承権はチャールズ皇太子(70)、ウィリアム王子(36)、ジョージ王子(5つ)、シャーロット王女(4つ)、ルイ王子(1つ)、ヘンリー王子に続いて7位。王室は「エリザベス女王らも喜んでいる」との談話を発表した。女王にとっては8人目のひ孫になる。

 ヘンリー王子はチャールズ皇太子と故・ダイアナ元妃の次男。(写真は2月25日、モロッコを訪れた英国のメーガン妃とヘンリー王子=AP・共同)

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_303d210268c4_卓球部顧問から「殺すぞ」 茨城の中3女子が自殺 自筆メモに残していた暴言、不適切指導 303d210268c4 0

卓球部顧問から「殺すぞ」 茨城の中3女子が自殺 自筆メモに残していた暴言、不適切指導

 茨城県高萩市教育委員会は6日、市立中3年の女子生徒(15)が4月末に自殺したと発表した。所属する卓球部顧問の男性教諭が、暴言を吐くなど不適切な指導をしていたことが判明。今後、第三者委員会を設置して自殺との因果関係を調べる。

学校側の調査に「行き過ぎた指導だった」

 市教委によると、女子生徒は4月30日、自宅で自殺し、家族が見つけた。女子生徒が自筆で残したメモに、教諭が部活中、全部員に対し「ばかやろう」「殺すぞ」などと発言したほか、物を床に投げ付けたり、複数の部員の肩を小突いたりしたことなどが記されていたという。

 学校側の調べに、教諭は大筋で事実関係を認め「行きすぎた指導だった」と話したという。

 女子生徒は昨年9月、学校のアンケートに「学校は楽しいけれども、部活動はつまらない。やっているとイライラする」と記述していた。女子生徒は今年3月15日以降、登校していたが、部活には参加していなかった。

 教諭の指導を巡っては3月20日、市教委に匿名の電話があり、学校側が教諭を指導し、部活の様子を見守るなどしていた。

 大内富夫教育長は「学校や教委の責任はとても重い。本当に申し訳ない」と述べた。

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_825cdba9ba50_なぜ?東京の中古レコード店に外国人客が続々 「平日昼は日本人より多い」 掘り出し物を"逆輸入" 825cdba9ba50 0

なぜ?東京の中古レコード店に外国人客が続々 「平日昼は日本人より多い」 掘り出し物を"逆輸入"

2019年5月7日 16:55 東京新聞

〈ようこそニッポン〉フラッシュ・ディスク・ランチ(下北沢)

 一人がようやく通れるくらいの通路の両脇に木製のレコード棚が並ぶ。窓辺にはビートルズやマイケル・ジャクソンのジャケットが無造作に置かれる。

 「さまざまな音楽のジャンルの中から選べて楽しい。店の雰囲気もかっこいい」。平日の午後、東京・下北沢の輸入中古レコード店「FLASH DISC RANCH(フラッシュ・ディスク・ランチ)」で、一枚一枚取り出しながら品定めしていたのは、英国から旅行中のITエンジニア、ヒマンシュ・ジョシさん(31)だ。

海外の雑誌で紹介される注目店

 小劇場やライブハウスが集まり、若者文化の発信地である下北沢。この街の雑居ビルで同店を開いて四十年近くになる店長の椿正雄さん(60)が、「五年ほど前から外国のお客さんが目立つようになった。平日の昼間は日本人より、欧米から来た人の方が多いんですよ」と教えてくれた。

 店で最初に目立ち始めたのは、オーストラリア人。母国にレコード店が少なく、日本への旅行を機に訪れた、という人が多かったという。その後、米国や欧州などの客も増えていった。

 音楽をネットでいつでも聴ける時代。レコード店が世界的に減っていく中で、レコードならではの音にひかれる外国人にとって、東京の中古レコード店は魅力的な場所のようだ。

 中でも同店は海外の雑誌で紹介されるほどの注目店。「店には一万五千枚、倉庫にも同じぐらい置いています」と椿さん。店内には棚に入りきらない商品が入った段ボールも積まれている。ロックやジャズ、ヒップホップのほか、シャンソンや映画のサントラ盤…。多様なジャンルを扱い、年代も一九六〇年代から最近のものまで幅広い。

 雑誌で店を知ったというドイツ人の大学職員ステファン・バイツさん(28)は、「ドイツにもレコード店はあるけど小さい。あとはフリーマーケット。これだけの量が一つの店で見られるのはすごい」と喜んだ。

保存状態◎、密集エリアではしご

 定期的に米国や英国に行き、不用品を売り出すガレージセールで掘り出し物を探したり、現地で知り合ったディーラーからこれは、と思う品を買い付けてきた椿さん。「ある人には興味をそそられなくても、別の人にはすごく価値があるのがレコード。すぐに売れなくても、長い目で見れば喜んで買っていってくれるお客さんがいるんです」

 近年、店の売り上げは減少し、三年ほど前には継続が危ぶまれるほどだった。だが、コレクションが評判を呼び、外国人の来店が増えたことで、経営も安定してきたという。

 中古レコード大手のディスクユニオンが運営する「ユニオンレコード新宿」の店長、大島靖広さん(39)も「外国からの客がかなり増えてきた」と言う。

 大島さんが挙げる人気の理由はいくつかある。日本ではレコードが丁寧に扱われることが多く、中古品の保存状態が良いこと。新宿や渋谷などのエリアに店が密集し、はしごして楽しめるのも東京ならではの魅力だ。日本独特のジャケットに付く「帯」が目当て、という客もいるという。

 「自分が海外でいいなと思った商品を、外国の人が買いに来てくれるのは不思議な感じだけれどうれしい」と椿さん。国を問わず、音楽を愛する人たちを喜ばせ続けたいと思っている。 (東京新聞・寺本康弘)

◆フラッシュ・ディスク・ランチ 1982年、古着店やカフェなど個性的な店が多く集まる下北沢の中心部に開店。扱う中古レコードの価格帯は300~3万円程度。輸入盤を中心に、日本人アーティストの中古や新作も置く。小田急小田原線、京王井の頭線で「下北沢駅」下車、徒歩5分。

 〈ようこそニッポン〉昨年は、海外からの訪日旅行者が過去最高の三千万人超となり、日本を旅する外国人を各地で頻繁に見かけるようになった。それをきっかけに、新たな盛り上がりを見せている場所もある。外国人が列島各地で見いだしたニッポンの魅力を紹介する。

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_c71418542707_「性的マジョリティーに戻る治療はないのか」 LGBT支援の会合なのに…茨城県医師会の副会長が発言 c71418542707 0

「性的マジョリティーに戻る治療はないのか」 LGBT支援の会合なのに…茨城県医師会の副会長が発言

2019年5月7日 16:55 東京新聞

 同性愛者ら性的少数者(LGBT)などへの支援策を検討する茨城県主催の会合で、県医師会の満川(みつかわ)元一副会長が「性的マイノリティー(少数派)の人に、マジョリティー(多数派)に戻ってもらう治療はないのか」と発言した。性的少数者の当事者らは「ショックだ」と不快感を示している。(鈴木学)

当事者の声「ショックだった。正しい知識を学んでもらえば『戻る』という言葉自体が出てこない」

 会合は、性的少数者のカップルを公認する「パートナーシップ制度」を含め県ができる支援策を検討する目的で、当事者や医師、弁護士など計十人の委員が六月まで四回開く予定。発言は四月二十五日の初回で、委員それぞれが考え方を述べていた際にあった。

 満川副会長は「性的マイノリティーの人に、性的マジョリティーに戻ってもらう治療はないのかという思いはある」と発言し、「少子高齢化の時代、産婦人科医としては一人でも多くの子どもをつくっていただきたい。戻っていただけないかと医者としての思いがある」とした。

 この発言に、当事者で、テレビ会議で出席していたNPO法人東京レインボープライド共同代表理事の杉山文野さんは「ショックだった。多数派が正しく、少数派は間違っているから直すべきだという考え」と指摘。「正しい知識を学んでもらえば『戻る』という言葉自体が出てこない。悪気はないでしょうが、この考え方が差別的と感じる」と指摘する。

本紙の取材に「私は専門家ではない。無理解な言動もあり得る」

 満川副会長は本紙の取材に「治療は医師として普通に使う言葉だが、あの場では使わない方が良かった。社会の潮流は知っているが、それを当たり前と受け止めるのは医師として引っかかる。戻ることは不可能なのか、そのまま男女の成長をしてもらうカウンセリングはいけないのか」と話す。一方で「私は専門家ではない。無理解な言動もあり得るが、文献や他の委員の意見を参考に考えを整理する」とも釈明した。

 世界保健機関(WHO)は一九九〇年に「国際疾病分類」から同性愛の項目を削除。「治療対象にはならない」とし、厚生労働省もこの見解を採用している。性同一性障害についても、WHOが昨年公表した同分類の最新版で精神疾患から外した。

 法務省は「性的指向や性自認を理由とする偏見や差別をなくし、理解を深めることが必要」として啓発活動を続けている。

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cat_18_issue_oa-tokyoshimbun oa-tokyoshimbun_0_9e24f3db9736_ざんねんな絶滅 私を死なせた犯人は誰? 9e24f3db9736 0

ざんねんな絶滅 私を死なせた犯人は誰?

2019年5月7日 16:55 東京新聞

【社説】 5月4日付

 ブランブルケイ・メロミスさん 二〇一九年、オーストラリアの小島で。温暖化で絶滅した初の哺乳類とされる。一九七八年には数百匹が生息していたが、二〇〇九年の目撃が最後となった。

 新聞の訃報欄なら、こう書くのでしょうか。

 ブランブルケイ・メロミス=写真、クイーンズランド大提供・共同=は私たちと同じ哺乳類で、ネズミの仲間です。グレートバリアリーフ北部にあるサンゴ礁の島に生息していましたが、オーストラリア政府が二月、絶滅リストに加えました。

 島は約四ヘクタールで、標高三メートルほど。二十世紀末から海面上昇でたびたび浸水。植物が減り、生息域をほとんど失っていたといいます。

 国連の科学者組織が六日、報告書を発表する予定です。報道によると、この報告書は「地球上には現在、約八百万種の生物が生息しているが、今後、五十万種から百万種が絶滅の危機にさらされる」「生物多様性の損失と地球温暖化は密接に関連」と指摘します。温暖化で滅びる生物が百万種類になるかもしれないというのです。

 人類が滅ぼしたり、絶滅に追い込んだりしている動物は多い。

 北米のリョコウバトは五十億羽もいましたが、肉や羽毛を狙った狩猟で激減、一九一四年に最後の一羽が死にました。中国の揚子江には淡水にすむイルカ、ヨウスコウカワイルカがいます。流域人口が多くなって水質が悪化するなどして、最近は姿が見られません。

 地球の歴史を振り返ると、大量絶滅が五回、起きています。最後は恐竜が滅びた約六千六百万年前。メキシコ湾に小惑星が落下したうえ、インドでデカン高原を造るような大規模な溶岩流出が起き、地球全体が寒冷化しました。

 恐竜の時代が終わり、哺乳類の時代、新生代が始まりました。時代の変わり目にネズミのような小動物がいました。それが人類を含む哺乳類の祖先です。

 炭鉱のカナリア、という言葉があります。カナリアを炭鉱に持ち込むと、もし有毒なガスが噴出しても、カナリアが死んでさえずりが聞こえなくなるので気付くことができる、というのです。サンゴ礁のネズミは「このままでは温暖化で多くの生き物が死んでしまう」と教えてくれているのです。

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