cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_43f08422c6c8_揺さぶるイスに匂い装置も、VR体験をよりリアルにする技術の数々 43f08422c6c8

揺さぶるイスに匂い装置も、VR体験をよりリアルにする技術の数々

 広島市立大学の脇田航助教らは、VR(仮想現実)コンテンツ用に搭乗者を揺さぶる駆動いすを開発した。球面と受け皿でいすを支える構造をもち、球面を滑らせることで前後左右に回転する。ジェットコースターやトロッコなどの座席が動く乗り物系VRコンテンツに提案していく。

 半球と受け皿でいすを支え、2本のシリンダーでいすをつり上げるように駆動する。搭乗者といすの重心が低いため、起き上がり小法師のように搭乗者を揺さぶる。身体全体を持ち上げて揺するよりも小さな力で済む。

 いすの回転角度は前後左右いずれも25度で、振れ幅は50度。搭乗者が揺らされると身体がしなるため、頭部の振れ幅は90度近くなる。新たにいすとシリンダーの接続部に回転継ぎ手を採用して、動きの表現を広げた。

 現在は半球を切削加工で製作しているが、金型を用意すれば製造コストを抑えられるという。50万円程度での製品化を目指す。VRアミューズメント施設などに提案。耐久性試験を経て2月を目標に同大発ベンチャーのランバス(広島市中区)で受注生産を始める。
日刊工業新聞2019年1月23日

歩行できる装置も開発
 広島市立大学の脇田航助教は、仮想現実(VR)ゲーム用の360度方向の歩行入力装置を開発した。腰を囲むドーナツ状のクッションの中に荷重センサーを配置し、移動方向を検出する。歩くように脚を上げた動きを計測して歩行や走行としてVRゲームに入力する。直径1メートル程度の装置の中で無限に歩き続けるようなVR体験ができる。

 VRゲームでは全身の動きを狭いスペースで計測し、コンテンツに反映させることが課題になっている。本当に歩いたり走ったりすると広いスペースが必要になり、ヘッドマウントディスプレー(HMD)などの配線の取り扱いが問題になってくる。

 そのため乗馬やサーフィンのような乗り物に乗せて下半身の動きを制限するコンテンツがアミューズメント施設では主流だった。

 今回、脇田助教は、クッションで腰を囲い、脚を動かしても実際には移動しない計測装置を開発した。クッション内部には腰の高さに荷重センサーが配置され、装置に体重をかけるとその力を検出する。さらに膝の上げ下げを、膝の付け根の高さのセンサーで計測する。膝の角度の計測分解能は5―15度程度。膝を上げ下げする速度を移動速度に反映できる。

 検出システムの部品原価2万円で構成できる。研究用試作ではドーナツ状のクッションや架台が高価になっているが、構造自体はシンプルなため量産機ではコストを抑えられると見込んでいる。

 ベンチャーを立ち上げて事業化する計画。まずは施設用のVRアトラクションに提案する。将来は家庭用の歩行入力システムに展開したい考えだ。

日刊工業新聞2019年12月26日
東工大は香りで演出
 東京工業大学の加藤真悟大学院生と中本高道教授らは、消臭機能付き嗅覚提示ヘッド・マウント・ディスプレー(HMD)を開発した。部屋ににおいが充満しにくく、匂い情報を切り替えやすい。VR(仮想現実)コンテンツに香りを加えてよりリアルな体験を演出できる。

 HMDに後付けする形で、芳香部と消臭部を鼻を挟むように配置した。芳香部では香料を吐出すると弾性表面波素子に液滴がのり、高周波振動で霧状になって漂う。消臭部では霧を吸い込み、活性炭で吸着する。4種の香料をセットできる。

 1度に吐出する液滴は3ナノ―10ナノリットル(ナノは10億分の1)。においの強さは滴下量で調整する。香料1ミリリットルで10万回滴下できる。香料を混ぜることで幅広い香りを表現できる。

 HMD上で芳香・消臭することで部屋全体ににおいがこもりにくくなる。残り香が混ざらず、VRコンテンツ中のシーンの切り替えがしやすくなる。

 VR映画館のように同時に複数の人がVRコンテンツを鑑賞する場合でも、鑑賞者全員でのにおいの時刻同期が要らない。HMDなどの装着から鑑賞終了まで一人ひとり運用できるため、セットアップの人員を抑えられる。鼻の周辺にだけ香料が漂うため、空間全体に香りをまく例に比べて香料を減らせると期待される。HMDのVRコンテンツでは第一人称視点の作品が多く、鑑賞者が目を向けないと状況が伝わらないことがあった。においで視覚を補完することができる。

日刊工業新聞2019年1月16日

【ファシリテーターのコメント】
東映が映画館で公開したVR映画を以前、体験したのですが、音の迫力によって没入感がこんなにも違うのかと感じました。上記紹介した技術によって没入感がどの程度変わるのか、ぜひ体験してみたいです。
葭本 隆太

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_5ea81e48c3ae_ビール注ぐ酒場ロボ実証、居酒屋が抱くもう一つの思惑 5ea81e48c3ae

ビール注ぐ酒場ロボ実証、居酒屋が抱くもう一つの思惑

キュービットロボティクス(東京都千代田区、中野浩也社長、03・6261・6492)は、養老乃瀧(同豊島区)と共同で、東京・池袋で居酒屋ロボットの店舗実験を始めた。外食ロボの実験は「パスタロボ」や「カフェロボ」に続くもの。不特定多数が訪れる店舗実験を通じて食材と客層の違いによるノウハウを蓄積、より高次元の外食展開につなげる。「ロボットの制御技術とプラットフォームは開発済み。この先、食材が変わっても対応できる」と中野社長は自信を示す。(取材=編集委員・嶋田歩)


【注ぎ時間は同じ】
居酒屋ロボが稼働する店は「ゼロ軒めロボ酒場」で、ユニバーサルロボット製の協働ロボットが、客の持参した食券に印刷してある2次元コード「QRコード」でビール、レモンサワーなどの商品名を読み取り、プラスチック製カップをつかんでサーバーにセットして、酒類を注ぐ。サワーの場合は最初に氷を入れ、次に原液を入れた後で炭酸を注ぐ。


1杯あたりにかかる時間はビールが40秒、サワー類は100秒。人手の場合とほぼ同じだ。時間を短縮したくてもビールやサワーは炭酸系飲料なので、泡が落ち着くまで待つ一定時間が必要。サワーの場合、提供前にロボがマドラーでかき混ぜる凝りようだ。


【客の反応で得点】
ロボ本体の上にある4台のカメラで付近にいる人々を認識。男性と女性、年齢、顔つきなどを識別し、男性なら「キンキンに冷えたビールがおいしいですよ」、女性なら「その髪形、すてきですね」といった声がけを行う。


声がけで客が笑顔を見せたり、商品を注文したりすると“ロボットの得点”として記憶され「次回から検索上位で同じ言葉をかけるようになる」(中野社長)。担うのは人工知能(AI)技術だ。ビールを待つ目の前の客は注文客、奥にいる人は潜在客として区別して、声がけを行う。


今回のロボシステムの本体価格は約700万円。ビールやサワーのサーバーなどの機器を養老乃瀧が所有しているため、安くできたという。「外食チェーンなら業態に合わせて、厨房(ちゅうぼう)機器や提供機器はすでに持っている。ロボシステムをそれに合わせれば済む」と中野社長は話す。


安全性や衛生管理の問題は別として、刺し身を提供するロボットや総菜提供ロボットなども理論上は可能だとする。外食企業でニーズがどれだけあるかが、実用化のカギを握る。


【どう使うか】
居酒屋ロボについて、養老乃瀧の土屋幸生取締役は「人数確保が難しい深夜時間帯にロボを使うとか、提供メニューを絞って小面積の居酒屋を多店舗展開する方法などが考えられる」と話す。実証実験の場所に池袋を選んだのは、大勢の人が訪れるため。居酒屋大手は客層が中高年男性に偏る悩みを抱えている。ロボの目新しさを通じて若者や女性客、ファミリーなどを新たに呼び込みたいとの思惑もある。


人手不足対策として外食店は自動化やIT機器を導入しているが、店員と客のコミュニケーションやにぎわいが失われ、業績が悪化したケースも多い。食材の質やサービスを保ちつつ、ロボをどう使いこなすかが、普及のカギとなりそうだ。

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_a300bf7ad14b_集客力回復なるか…西武園ゆうえんち、100億円投じる再建策の中身 a300bf7ad14b

集客力回復なるか…西武園ゆうえんち、100億円投じる再建策の中身

西武ホールディングス(HD)は23日、100億円を投じて、西武園ゆうえんち(埼玉県所沢市)を“1960年代の日本”がテーマの遊園地にリニューアルすると発表した。20年に開業70周年の節目を迎え、集客力の回復を狙い、コンセプトを明確にした上でハード・ソフト両面の、てこ入れを図る。すでに着工しており、工事中も営業を継続。21年中の開業を予定する。


リニューアルは、USJを再建した森岡毅氏のマーケティング会社、刀(東京都港区)との協業。施設の老朽化が目立ち、客足が遠のきつつある遊園地の再建を通じて、同じ課題を抱える全国各地の集客施設にとっての成功事例としたい考え。


同日都内で会見した西武HDの後藤高志社長は「日本全国に元気を届けたい」とリニューアルの意義を強調。森岡氏は「古さを逆手に取る」と説明した。西武園ゆうえんちは18年度の入場者がピーク比4分の1程度の約49万人。リニューアルの詳細や目標入場者数は明らかにしなかった。

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_9d981fe820c6_日産×イチゴ農家 車づくりのノウハウ提供で“カイゼン”支援 9d981fe820c6

日産×イチゴ農家 車づくりのノウハウ提供で“カイゼン”支援

日産自動車が、イチゴ農家の作業改善支援に取り組んでいる。車づくりのノウハウを生かしたコンサルティング事業の一環で、お金をかけない簡素な「カラクリ改善」の手法を導入するのが特徴の一つだ。イチゴ農家では“宙に浮く”台車が活躍する。(取材・後藤信之)

甘いだけでなく、ルビーのような美しい見た目の良さもイチゴ栽培には求められる。ただ外観を保つのは簡単ではない。イチゴは、高い熟度で収穫しなければならない。おのずと表面は柔らかくなり、傷付きやすい。

農家の作業負担を軽減し、イチゴの傷付きリスクも抑える―。こんな改善目標を掲げ、日産はイチゴ農家のGRA(宮城県山元町)と取り組みを進める。農林水産省の助成を受け2018年度に着手し、19年12月からは実証試験を始めた。

改善工程は二つ。一つ目は収穫だ。従来、作業者は片方の手でイチゴをもぎ、もう片方に抱えたカゴに収めていた。台車を使うと振動でイチゴが傷付いてしまうためだ。カゴはいっぱいになると約3キログラム。年配者や女性には負担が大きい。

そこで日産が考案したのが宙に浮く台車。鉢の側面に台車が滑走するレールを取り付け、振動が起きないようにした。日産APW推進部APW改善コンサルティング室の瀬戸口慎氏は「作業が楽になったと評価いただけた」と手応えを得る。費用は台車が2万円程度、レールが1メートル当たり3000円程度に抑えた。カラクリ改善のノウハウを生かした。

もう一つの改善工程は、農場から中間流通施設までの移動だ。これまでは一般的なバンに積載して運んでおり、移動中に表面に傷ができる難点があった。

問題解決に向け日産は、冷やすと実が引き締まり傷が付きにくくなるイチゴの特性に着目。冷蔵機能を持つ電気自動車(EV)バンを農場に乗り入れ、収穫直後から低温保存できるようにした。排ガスが出ず、音も静かなEVの強みを生かした。定量的な評価はこれからだが、移動中に生じる不良品を減らせる可能性はある。

今回の実証試験は収穫期が終わる5月頃まで実施する。成果を得られれば、その後、導入エリアを拡大していく方針だ。また「宙に浮く台車は、同じような栽培条件の果物の収穫にも使えると思う」(瀬戸口氏)と話し、イチゴ以外の農業分野への応用も探る。

日産はコンサル事業を11年に始めた。製造業や農業、ホテルなどのサービス業も顧客で300件以上の実績を持つ。もっとも同事業で大きな収益を上げようとは考えていない。「社会貢献の側面が強い取り組み。日産ファンを増やしたい」と比留間将長IPプロモーショングループ日産コンサルティング課長代理は説明する。

車業界の改善では「トヨタ生産方式」が有名だが、日産は「顧客の能力を引き出す。コンサル契約が終わっても顧客が自身で改善を重ねられるようにする」と差別化の方向性を示す。子どもから大人まで愛されるイチゴのように身近な存在になろうと、地道にコンサル事業に取り組む。

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_5e2115160e17_高齢者の運転技能高めるアプリ、保険会社が提供 5e2115160e17

高齢者の運転技能高めるアプリ、保険会社が提供

あいおいニッセイ同和損害保険は、ドライバーの運転技能向上を支援するスマートフォンアプリを提供する。スマホアプリを通じ、日常的に認知機能を鍛えられるトレーニングツールを提供。顧客の交通事故低減につなげる。東北大学加齢医学研究所と仙台放送(仙台市青葉区)が共同開発したアプリを活用する。「タフ・つながるクルマの保険」など、運転挙動を保険料に反映する仕組みのテレマティクス自動車保険の契約者に無料提供する。


同アプリについては、運転能力に影響する大脳の前頭前野を鍛えられるゲームなど6種類を搭載している。あいおいニッセイは、すでに個人ごとの運転特性をリポートにして見える化するサービスを提供しているが、同アプリによって事故の防止支援を加速させる方針。


東北大加齢医学研究所は同アプリの効果を検証する実証を実施。健康な高齢者60人を2グループに分け、片方のグループは1日20分同アプリの使用を6週間継続した。その後、アプリを使用したグループが、他のアプリを使ったグループに比べて運転技能や処理速度が向上していたという。

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_5d84a97e5a07_中国や米国に複数拠点へ…島津製作所、海外主導で研究開発の理由 5d84a97e5a07

中国や米国に複数拠点へ…島津製作所、海外主導で研究開発の理由

島津製作所は2020年度からの次期3カ年中期経営計画で、中国、米国などにヘルスケアや環境課題に取り組む研究拠点を複数開設する検討を始めた。現地研究機関や大学、企業らとのオープンイノベーションも進め、海外主導で世界展開を念頭に置いた医療や分析計測の先端技術・装置開発を後押しする。現地拠点への研究棟新設だけでなく、連携する現地大学に研究所を設置する形も想定。中国・広東省深圳市ではベンチャー企業との密接な連携を目的とした部門を置く。


次期3カ年中計は現在策定中。詳細は明らかにしていないが、設備投資は19年度までの現中計の累計700億円より多い、同800億円規模を想定し、海外に多く振り向ける方針だ。ヘルスケア関連には「ヘルスケアセンター」、環境関連は「エコセンター」といった名称を付けた拠点をつくる。高血圧症の診断・治療を支援するシステム開発など、現地法人が外部機関と協働したいテーマで、世界展開が見込める案件に取り組む。中国での候補地は拠点がある北京市や上海市、広東省広州市など。エコセンターは浙江省杭州市も候補に挙がる。


現中計は国内で19年開設のヘルスケアR&Dセンター(京都市中京区)をはじめ、製品開発、基礎研究、分析手法の開発を担う拠点投資を多数決めた。海外は主要エリアで地域ニーズに応えるイノベーションセンターという拠点があるが、販売や生産強化目的の投資が多かった。


中国発で世界展開も狙えるロボットを使った全自動分析システムを開発するなど、各地の製品開発力は向上している。海外発で全社テーマにできる案件を外部の環境や協働相手も考慮し、最適地で迅速に開発できる体制構築を検討している。

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_78b1b5c325e8_スポーツ観戦をもっと快適に!IoT活用でラクラク注文「売り子ール」 78b1b5c325e8

スポーツ観戦をもっと快適に!IoT活用でラクラク注文「売り子ール」

飲食物、スマホで注文・席まで配達

スタジアムの楽しみをすべてかなえる―。ウフル(東京都港区、園田崇社長、03・6895・1520)は、IoT(モノのインターネット)に関する企業向けサービスやコンサルティングを強みとしてきた。さまざまな分野でのIoT活用を検討し、2018年1月にスポーツとの組み合わせを検討する事業部門を立ち上げた。サッカー観戦が趣味のスポーツ事業担当チームの中根将史氏は、観戦するたびに「スタジアム内での食べ物や飲料の購入が面倒だ」と感じていた。


そんな思いから開発したのが、観戦を中断することなく座席まで食べ物などを配達してくれるシステムの「売り子ール」だった。中根氏は「QRコード(2次元コード)を座席に張れば席が特定できる。さらにキャッシュレス決済で支払いも簡略化できる」とアイデアを説明する。


売り子ールは、観客の自席にあるQRコードなどをスマートフォンで読み取り、画面上で注文する。注文情報が売店や売り子に入り、自席まで商品を提供する流れだ。キャッシュレス決済も可能。試合の休憩時に売店へ観客が殺到する問題や、座席の中央に座る人と通路側にいる売り子との代金の引き渡しなどが解消できる。


さらに専用アプリケーション(応用ソフト)のダウンロードやユーザー登録も不要という。座席番号の入力も不要で「誰でも簡単に利用できる仕組みにこだわった」(中根氏)としている。


売り子ールは19年7月に開催したジェフユナイテッド市原・千葉のJリーグ公式戦や、11月の大相撲九州場所でテスト導入した。20年から本格的にビジネス展開する予定だ。


同社は売り子ール以外にもスタジアム情報を中心とするウェブメディアの運営などを手がけている。スポーツ事業担当チームの有川久志プロデューサーは「スタジアム観戦を楽しむためのいろいろなアイデアがある中で、ほかのソリューションも広げていきたい」と意気込む。(鎌田正雄)

cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_320f80e55bef_幼児の肌を紫外線から守る!日焼け止め習慣化するプロジェクトが作動 320f80e55bef

幼児の肌を紫外線から守る!日焼け止め習慣化するプロジェクトが作動

コーセーは、Sunshine Delight(東京都三鷹市)との共創チームで進めるプロジェクト「紫外線から美と健康を守るプロジェクト」の概要を発表した。幼児の日焼け止め使用を促進するプロジェクトで、日焼け止めを習慣化する教育キットの開発を目指す。中心となるのは現役女子高生であるSunshine Delightの伊藤瑛加社長。2021年の4月には商品開発を開始する計画だ。


幼児期の子どもの肌に日焼け止めを塗る習慣がない日本に、新習慣を提案する。子どもの肌にも使える日焼け止めを開発した上、保育園などに常備できるよう大容量化を図る。


さらに保育士が幼児に塗ってあげる手間を省くべく、幼児が自身で塗れる仕組みを模索する。手洗いをモデルに、歌や手遊びを活用するという。


伊藤社長は「世界保健機関(WHO)も紫外線が子どもに与える危険性を呼びかけている。米国では既に子どもへの日焼け止め使用は常識。肌の健康を守るために、日本でも使用を習慣化させたい」と話している。


同プロジェクトは、コーセーが主催するアクセラレータープログラムに採択されている。今後も共同で事業化を進める。

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_c1e738729cb5_象印マホービン本社の「まほうびん記念館」、競合他社製品を並べた狙い c1e738729cb5

象印マホービン本社の「まほうびん記念館」、競合他社製品を並べた狙い

象印マホービン本社1階のまほうびん記念館。創業90周年を記念し、2008年6月に開館した。創業100周年を迎えたのを機に18年にリニューアルした。大阪税関によると、魔法瓶の輸出総量、輸出額が占める近畿圏の割合は全国トップ。大阪には同社をはじめ、魔法瓶メーカーが集積する。地場産業の一つとして、地域に根付いてきた。


記念館は「象印」の名を冠していない。全国魔法瓶工業組合に所属する競合他社の製品を自社製品と同列に展示している。その狙いについて、杉山一美館長は「自社のPRではない。公共性、普遍性を意識し、同業界全体の歴史や、真空の仕組みなどの紹介を軸足に据えた」と明かす。


家族連れのほか、小中学生の社会見学やシニア層の団体客などが訪れる。近年ではインバウンド(訪日外国人)の来場も目立ちつつある。来館者数は累計で約1万7000人。口コミでの評判などにより「年々来館者数は増加傾向にある」(杉山館長)という。


同記念館の入り口付近で入館者を出迎えるのは、魔法瓶の原型となった「デュワー瓶」のレプリカ。英国の化学者、ジェームス・デュワーが1892年に開発した。ガラスの真空二重壁の内部に、銀などの金属メッキを施す。すると、鏡のように光ることで、輻(ふく)射(放射)熱を防ぐ。魔法瓶の萌芽(ほうが)を目にできる。


18年のリニューアル時には、「まほうびんの森」を新たに設けた。銀メッキを施す前のガラス魔法瓶を使用した、発光ダイオード(LED)灯が照らす温かみのある空間が特徴だ。色形などが互いに異なる魔法瓶110本を展示。食卓を彩ってきた、花柄やキャラクター柄の魔法瓶をはじめ、有田焼の磁器製ケースに包まれたものや、企業広告をまとった珍しい魔法瓶に至るまで網羅している。「来館者が昔を懐かしみ、感嘆する姿が目立つ」(同)。


19年11月に就任した杉山館長。「新たな企画展の開催や、一層細やかな説明などに力を入れる」と意気込む。




「まほうびんの森」にある魔法瓶構造のランプ

【メモ】▽開館時間=10時―12時、13時―16時、休館日=土日祝日ほか同社の休業日▽入場料=無料、事前予約制▽最寄り駅=地下鉄谷町線・堺筋線「南森町駅」・JR東西線「大阪天満宮駅」下車、徒歩約10分▽住所=大阪市北区天満1の20の5(本社1階)▽電話番号=06・6356・2340

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cat_oa-newswitch_issue_43f08422c6c8 oa-newswitch_0_9475613badb1_名門「飛行機子会社」の売却でリストラを加速させる造船メーカー 9475613badb1

名門「飛行機子会社」の売却でリストラを加速させる造船メーカー

連結子会社である昭和飛行機工業の保有株式すべてを、ベインキャピタルが投資助言を行うBCPEプラネットケイマンに売却することを決めた三井E&Sホールディングス。今回の売却で589億円の収入を見込む。三井E&Sはインドネシアの火力発電所工事の遅延により多額の損失が発生、事業や孫会社の売却などにより経営再建を急いでいる。昭和飛行機工業の株式売却もその一環で、経営再建は大きく前進することになる。


同社は昭和飛行機工業の株式65・6%を所有している。1957年の株式所有を皮切りに14年に公開買い付けで資本業務提携を行い、関係を深めてきた。今回の売却は財務体質および収益体質の強化が目的。


三井E&Sは19年11月のグループ事業再生計画で、三井E&Sプラントエンジニアリング(千葉市美浜区)のJFEエンジニアリング(東京都千代田区)への売却、太陽光発電事業の売却、千葉工場(千葉県市原市)の用地売却を公表済み。昭和飛行機工業株式の売却でさらに再建を急ぐ。


造船事業は千葉工場(千葉県市原市)の用地を売却するが、売却後に借用契約を結び、既受注工事は続ける。エンジニアリングセンターを新たに設立し、商船設計・建造エンジニアリング事業を独立運営方式とする。合弁会社を発足済みの中国企業をはじめ、海外造船会社との協業を促進する方針だ。千葉工場は商船から鋼構造物の建造にシフトする。


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