cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_d89f19b19129_買い出しも雨も花粉も心配なし。今年は「#エア花見」:空きスペース予約は昨年の10倍以上 d89f19b19129

買い出しも雨も花粉も心配なし。今年は「#エア花見」:空きスペース予約は昨年の10倍以上

2018年は桜の開花宣言が例年より早く出されたものの、3月はまだまだ天気が安定しない。3月21日には東京に季節外れの雪も降り、咲きかけた桜も寒そう。雨や寒さの心配もすることなくお花見を楽しみたい!そんな声に押されて登場したのが、室内で花見をする「#エア花見」だ。企業のお花見イベントでも、「リアル花見」を「#エア花見」に切り替えるところが増えている。

「お花見の場所まで行くのが億劫」

お花見シーズンにも関わらず不安定な天候に、お花見イベント主催者の不安も募っている。
Shutterstock / Shubhashish Chakrabarty

レシピ動画サイト「kurashiru」の調理部で働く小林夏美さんは今年、社内で開催するお花見イベントを「#エア花見」に切り替えた。その理由は社内からの要請だった。

2017年までは外でお花見をしていたが、社員から 「お花見の場所まで行くのが億劫」「花粉症なので外に長時間いるとつらい」と不満が相次いでいた。

今年は、いつも料理制作をしているキッチンでお花見をする。外だと冷たくなった料理しか食べられないが、社内設備のキッチンを使えば、温かい料理をお酒と一緒に楽しむことができる。

予算面を見ても「#エア花見」はリーズナブルだ。月に1回、福利厚生として実施している社員向けの料理教室で使う予算を「#エア花見」に充てる。自費で払う必要があるのはお酒など飲み物だけだ。

肝心の桜は、プロジェクターで桜の映像を流すことで代用する。せっかくのお花見シーズン。本物の桜を見たいという声は?

「今までは場所取りや荷物運び、買い出しなどが大変だった。社内からは前向きな声をいただいていますね」(小林さん)

「#エア花見」予約は昨年の10倍以上

六本木のLounge-Rで開催された「#エア花見」イベント。

「#エア花見」サービスを提供する企業も出てきた。レンタルスペースや貸し会議室などのサービスを展開するスペースマーケットは、2017年から「#インドア花見」「#エア花見」ができるレンタルスペースの特集を開始している。

2018年には「#インドア花見」「#エア花見」関連の予約は2017年の同月対比で10倍以上。そのうち法人利用が4割だという。

実際に、六本木のLounge-Rで開催された「#エア花見」イベントに行ってみた。

主催者は、PR Table社の共同創業者、菅原弘暁さんだ。11月にPRをテーマにした大規模なカンファレンスを開催するにあたり、ボランティアスタッフとして参加してもらう他社の広報や人事担当を集めたキックオフミーティングを「#エア花見」ですることに決めた。

その理由はやはり天気が読めない不安から。せっかくの初顔合わせ。ちょうど今がシーズンのお花見を取り入れたかったが、雨が降ったり寒さのために中止となってしまうのは避けたかったという。

「かといって、大切なスタッフを普通の居酒屋の30人席に押し込めてしまうのも、と思ったし、立食スタイルもなかなかみんなと落ち着いて話せない」(菅原さん)

思いついたのが、キッチンが使えてお花見も楽しむことができる、室内のレンタルスペースだった。

料理もシェアエコ、インスタ映え重視
六本木という立地ながらも、貸し切りでレンタル料は1時間6000円〜(日程によって値段の変動あり)。30人で割れば一人当たり1時間200円だ。

料理も「シェアエコ」で調達。シェフは表参道の「LULU TAPAS BAR」の店長、辻安恵さん。

スペースマーケットの広報担当は、安価で立地の良いスペースが提供できる理由について、「『シェアエコ(シェアリングエコノミー)』の文脈で、飲食店の営業時間外や一般宅の使っていない部屋など、活用できていないスペースのスキマ時間・スキマ場所を貸し出している」からだという。

菅原さんは言う。

「自分たちの世代(ミレニアル世代)にとって、お酒をガバガバ飲んだり、お金をたくさん使った派手なパーティーよりも、こういう過ごし方の方が居心地が良いし、いい関係が構築できるな、と思うんです」

食事も「シェアエコ」サービスで調達した。料理を作る人と食べる人を結ぶマッチングサービス「キッチハイク」を使い、出張シェフを依頼。普段は表参道の屋台村、COMMUNE 2ndに店を出しているスペインタパスバー「LULU TAPAS BAR」の店長、辻安恵さんが料理を振る舞った。

メニューはパエリアコロッケに、ハーブソーセージ入りのオムレツとカブのソース、 クリームチーズと粕漬けのペーストやリエット(パテに似たフランスの肉料理)が添えられたバゲットなど6品。野菜は青山で毎週末開催されているファーマーズマーケットから仕入れたものを使っているという。

右端が森山さん、右から2番目が加藤さん。「お互い初めましてだけれど、室内に花があるとそれだけで会話のネタになる」という声も。

参加者の評判も上々だ。

「天候に左右されるのと寒いのとで、会社でお花見イベントには普段は行かないんです。でもこういうのだったら参加したいし、会社のイベントでも使えそうですね」(参加者の一人、加藤康二さん)

新卒1年目だという、森山あかりさんはこう語る。

「やっぱりインスタに載せたいので写真映えとか気にしますよね。宅飲みの延長線上でホームパーティーはよくするのですが、今回のように花が添えてあったり、料理が素敵だったりすると(インスタに載せやすいので)とても良いですね」

ミレニアル世代の複雑なニーズを満たす「#エア花見」+シェアエコサービスは、社内お花見イベントの参加率も上げそうだ。

(文・写真、西山里緒)

編集部より:初出時、PR Table社のカンファレンスを「PR企業向けの〜」としておりましたが、正しくは「PRをテーマにした大規模なカンファレンス」です。訂正致します。 2018年3月22日 19:40

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cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_2f88d4fc8a75_1分でわかる、日本初のSlack公式イベント「フロンティアーズツアー東京」を読み解く5つのポイント 2f88d4fc8a75

1分でわかる、日本初のSlack公式イベント「フロンティアーズツアー東京」を読み解く5つのポイント

日本初のFrontiers Tourには、Slack CEOのスチュワート・バターフィールド氏も登壇した。
撮影:小林優多郎

Slack Japanは9月17日、ビジネスチャット「Slack」の最新事情を共有するカンファレンス「Frontiers Tour Tokyo」を、東京・虎ノ門で開催した。

Frontiersは毎年Slackの本拠地・アメリカで開催しており、その後世界各地でFrontiers Tourを開いている。日本国内でFrontiers Tourを開催するのは今回が初めて。参加申請をした人数はのべ1000名、来場者は600名。

基本的な内容は4月に開催されたアメリカ開催のFrontiersの振り返りだが、日本のユーザーや導入社にとって有益な情報も出てきている。Frontiers Tour Tokyoで語られた注目の5つのポイントを紹介しよう。

1. 東京だけでも50万人以上のユーザー規模に成長

Slackのデイリーアクティブユーザーは1000万人。

Slackが日本に上陸(日本語対応)したのは、2017年11月。2018年6月に同社が初めて開いたネットワーキングイベントでは、当時のユーザー規模について「世界で800万人以上」「国内で50万人以上」と話していた。

今回のイベントでは、日間アクティブユーザー(DAU)は1000万人と伝えられた。また、国内のユーザー規模について、キーノートに登壇したSlack社CEOのスチュワート・バターフィールド(Stewart Butterfield)氏は「東京だけでも50万人以上が使っている」と話している。

また、Slackというとインターネット企業やスタートアップなどとの親和性が高いような印象もあるが、日本の大企業への導入も進んでいる。Frontiers Tour Tokyoでは、社員数5000名でネットワーク通信工事やシステムインテグレーションを手がける「NECネッツエスアイ」での全社導入も発表された。

2. 2020年、日本国内でSlackのデータを保管可能に

Slackの最高製品責任者であるタマル・イェホシュア氏。

また、Slackはよりレガシーな企業や団体への導入も進めていく。その一環として同社が取り組んでいるのが、Slack内のメッセージや投稿、ファイルなどといったデータの場所(地域)を指定できる「データレジデンシー機能」の提供だ。

とくに、行政や金融、医療などといった業界では「保管されているデータの場所」が、自社のプライバシーポリシーや各種規制のため、ツール選択の上での避けては通れない要素になっている。

実際、日本でも上記のような業界の企業や団体が、アメリカ国内にデータを保管してしまうSlackではなく、自社である程度コントロールできる別のツールを採用する例があった。

Slackのデータレジデンシー機能は、まず2019年後半からドイツ・フランクフルトの設定を提供すると発表されていたが、今回のイベントで、日本でも2020年第1四半期に展開される旨がアナウンスされた。

3.「共有チャンネル」の導入社数は2万以上

2つの異なる組織のSlackをつなげることができる「共有チャンネル」。

SlackはEメールとよく比較される。Slack自身もEメールより優れている点を強調している。

けれど、(セキュリティー的なリスクはあれど)Eメールは“アドレスさえ知っていれば誰にでも送れる”という圧倒的な汎用性がある。社外の人間とSlackでやりとりをするには、仮にその相手がSlackユーザーだったとしても、いちいちゲストとして招待する必要があった。

しかし、ベータ版として公開されている「共有チャンネル」機能を使えば、異なる2社のユーザーが1つのチャンネルでやりとりできる。

イベントに登壇したSlackの最高製品責任者のタマル・イェホシュア(Tamar Yehoshua)氏によると、ベータ版ながら共有チャンネルを導入している組織は、日本のメルカリをはじめ2万以上にのぼるという。イェホシュア氏は同機能が「すべての有料契約のユーザーが使える状態」であるとアナウンスした。

4. Eメールを取り込むツールも用意

仮想敵とも言える「Eメール」に関する機能も最近利用できるようになっている。

とはいえ、共有チャンネルだけでは“そもそもSlackを使っていない相手”や“Eメールで送られてくる情報”をフォローできない。そこで、同社が紹介しているのが「Eメールアドオン」と「Eメールブリッジ」だ。

EメールアドオンはGmailおよびOutlook向けに公開されており、Slackと連携させることで受信したメールの内容や添付ファイルをスムーズにSlackのチャンネル内で共有できるものだ。

Slackから届いたEメールに返信すると

その内容がSlackに投稿される。

一方、「Eメールブリッジ」は“Slackのワークスペースに招待したが、まだ参加していない人”に対する機能だ。

招待したが参加していない相手にメンション(@付きの名前で通知をする機能)をつけて発言すると、相手にはSlackからEメールで内容が送られ、相手はそのEメールにただ返信すれば、Slack内で返信内容が自動で投稿される仕組みだ。

添付ファイルの送信やリアク字(絵文字でのリアクション)などはできないが、ワークスペースに参加するまでの時間を有効的に使えるようになる。

5.「ノンコーディング」のアプリ制作環境が10月登場

連携できるクラウドサービスは1000種類以上。

Slackの醍醐味は、単にコミュニケーションの方法をチャットにして、プロジェクトの進行スピードを上げることだけではない。さまざまな業務に必要なクラウドツールやシステムをSlackに接続し、Slack内で完結させ効率化できる。

Slackには既に1000種類以上ものクラウド連携ツールが提供されている。フリープランであれば10種類、有料プラン契約者は無制限にSlackと外部ツールをつなげられる。

しかし、提供されているツールですべてのニーズが満たされるわけではない。SlackはAPIを開発者向けに提供しており、社内のSE担当者などはそれらを活用して自社アプリを開発できるが、より手軽に誰でも簡易的なアプリを作る方法が登場する。それが「ワークフロービルダー」だ。

定型フォームへの入力など、かんたんなアプリであれば、「ワークフロービルダー」で構築できる。

ワークフロービルダーは、ノンコーディングでアプリを開発できる。例えば、会議室の予約や有休の申請など、定型の申請フォームなどをつくるのであれば、特別な知識はほとんど必要ない。

Slackは、ワークフロービルダーの受付を招待制で受付を始めており、一般公開は10月後半を予定している。

また、同社は10月22~23日にアメリカ・サンフランシスコで開発者向けイベント「Spec」を開催予定。Specではより実践的な開発ワークショップやSlack本体の機能について語られる予定だ。

(文、撮影・小林優多郎)

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cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_8b194b0255b8_ニューヨークのトランプ・プラザに自動車が突っ込み、3人負傷 8b194b0255b8

ニューヨークのトランプ・プラザに自動車が突っ込み、3人負傷

2019年9月18日 15:40 Reuters

Reuters

・9月17日夜(現地時間)、ニューヨーク州ニューロシェルにあるトランプ・プラザの玄関ドアに自動車が突っ込んだ。
・運転していた男は車から出てくると、メインホールのソファに座ったと、CBSニュースは報じている。複数の負傷者が出ているが、いずれも命に別状はないという。
・トランプ大統領は選挙資金を集めるため、カリフォルニア州に滞在中だ。
9月17日夜、ニューヨーク州ニューロシェルにあるトランプ・プラザの玄関ドアに自動車が突っ込んだ。

NBCニュースの取材に対し、警察はビルに車が突っ込んだのは午後9時前だと話している。CBSニュースのトニー・アイエロ(Tony Aiello)記者は、現場の様子を捉えた動画をツイッターに投稿し、メルセデス・ベンツ C300クーペを運転していた男は車から出てくると、メインホールのソファに座ったという。

ABC-7のセファン・キム(CeFaan Kim)記者は、車を運転していた男は怪我をしているが、警察と話しをしているとし、他にも歩行者2人が負傷したと報じた。CBSニュースは、トランプ・プラザに突っ込んだ自動車は午後10時過ぎにビルから撤去されたと伝えている。






現場となったトランプ・プラザは、ニューヨーク市の北に位置するニューロシェルのダウンタウンにある高級レジデンスで、Rinaldi Groupによると、40階建てのタワーには187の部屋がある。

ニューロシェル警察は、現時点でこの件は事故として扱われているとし、行動に怪しい点はないが、捜査中だと話している

トランプ・オーガナイゼーションの広報担当者は「今夜の事件に対する第一対応者の迅速な対応に感謝したい」とし、「彼らの仕事に心から感謝している」とEメールの声明文の中で述べている。

トランプ大統領は選挙資金を集めるため、カリフォルニア州に滞在中だ。

[原文:A car plowed through the main hall of Trump Plaza in New Rochelle, New York]

(翻訳、編集:山口佳美)

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cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_a7fa783d77da_【サウジ攻撃】政府は数カ月前からドローンの脅威に気付いていたが、何もできなかった a7fa783d77da

【サウジ攻撃】政府は数カ月前からドローンの脅威に気付いていたが、何もできなかった

2019年9月18日 11:50 Reuters

Reuters

・9月14日のサウジアラビアのアブカイクとクライスの石油施設への攻撃は、数カ月前からある程度分かっていたサウジアラビアの防衛の弱点を突くものだった。
・石油施設への攻撃の前、サウジアラビアでは空港や水処理施設、石油パイプラインが複数のドローンによる攻撃を受けていた。
・専門家たちが重要インフラの脆弱性に警鐘を鳴らす中、サウジアラビアの政府高官は6月、「最近の出来事は、防衛の観点から、我々が危険にさらされていることを示している」とウォール・ストリート・ジャーナルに語っていた。
・サウジアラビアの軍需産業の幹部は9月17日、「年明け以来、(ドローンに対して)パニックになっている」とフィナンシャル・タイムズに語り、サウジアラビアが適切な防衛を手に入れようと対応を急いでいることを明かした。
週末のサウジアラビアの石油施設への攻撃は、ある程度分かっていた、だが誰も効果的な対処法を見つけられなかったサウジアラビア防衛の隙を突くものだった。

サウジアラビアのアブカイクとクライスの石油施設は、爆発するドローンと巡航ミサイルに攻撃されたと考えられている。今回の攻撃はサウジアラビアの石油生産をまひさせるだけでなく、主要なエネルギー施設が実際はいかに脆弱かを示すものだった。

しかし、サウジアラビアのインフラがドローンやミサイルの攻撃を受けるのは、これが初めてではない。

サウジアラビアの主導する連合軍と数年前から戦っているイエメンの親イラン武装組織フーシ派は、4月から6月末にかけて空港や水処理施設、石油パイプラインに10回、ドローンやミサイルを使った攻撃を加えている。

6月下旬にはサウジアラビアの政府高官が、「最近の出来事は、防衛の観点から、我々が危険にさらされていることを示している」とウォール・ストリート・ジャーナルに語っていた。

フィナンシャル・タイムズは、サウジアラビアが今回の石油施設への攻撃の前からドローン攻撃に対する脆弱性を認識していたと報じている。今回の攻撃をめぐっては、フーシ派が犯行声明を発表しているが、イランの関与が疑われている。

サウジアラビアの軍需残業の幹部は、「年明け以来、(ドローンに対して)パニックになっている」と言い、「国を守れと、 トップ・ダウンで話が来ている。(自身のシステムで)できると言うなら、今すぐやれと」とフィナンシャル・タイムズに語った。

サウジアラビアはイランやその親派からの脅威に直面している。イランは周辺地域内でも古くからドローン開発を続けている国の1つで、実害を与え得る戦闘装備をさまざまな組織に提供してきた。こうした兵器システムは、力の弱い武装組織や反政府グループにまで、比較的低コストで優位な戦力に効果的に攻撃する能力を与えている。

サウジアラビアの軍事費は世界で3番目に多い。だが、ドローンとミサイルによる攻撃は、その石油生産能力を半減させ、世界の石油供給の約5%を止めた。

問題は、サウジアラビアが頼りにしている、アメリカのミサイル防衛システム「パトリオット」のような伝統的な防空システムは、小さくて、遅い、低空飛行のドローンによる脅威に対応するようデザインされていないことだ。今回の石油施設への攻撃の場合、ドローンとミサイルがいずれにせよこうしたシステムを回避できる場所から飛んで来たことが分かっている。

そして、対ドローン技術にはまだ、こうしたタイプの攻撃に十分対処できるほどの力がない。

サウジアラビアの石油施設が5月にドローン攻撃を受けた際、専門家たちは攻撃に弱いエネルギー関連のターゲットは、海の航路だけではないことを示すものだと、警鐘を鳴らした。

例えば、Falanx Assyntのリスク・コンサルタント、チャールズ・ホリス(Charles Hollis)氏は、この攻撃は「ホルムズ海峡だけがサウジアラビアの石油輸出ルートの弱点ではない」ことを明確に示したと、フィナンシャル・タイムズに語っている。

一部の専門家たちは、ドローンが迷惑以上のものになる可能性を否定してきたが、最近の攻撃はそうではないことを表している。バード大学ドローン研究センター(Center for the Study of the Drone)の創設者で共同責任者のアーサー・ホランド・ミッチェル(Arthur Holland Michel)氏は、攻撃はこうしたシステムによって「どれだけの被害を出せるか、軍や警察が最も恐れていたこと」を裏付けるものだとINSIDERに語った。

近代の戦闘における重要な要素となりつつあるドローンやその他の無人システムは、非対称のアドバンテージを与えている。

ミッチェル氏は「世界中で軍や治安当局がこの脅威への対策を急いでいる」とした上で、「誰もその答えを見つけられていないのは明らかだ」と語っている。

[原文:Saudi officials knew they were 'exposed' to drone attacks months ago but they weren't able to do anything to stop it]

(翻訳、編集:山口佳美)

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cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_fac66048d9b5_衛星写真でテスラを“分析”する「センシングファイナンス」は金融を救うか fac66048d9b5

衛星写真でテスラを“分析”する「センシングファイナンス」は金融を救うか

センシングファイナンスという造語の生みの親、NTTデータ金融事業推進部デジタル戦略推進部山本英生部長。
撮影・大塚淳史

「センシングファイナンス」という、まだ聞き慣れない言葉がある。センシングデータ(さまざまなセンサーを利用して量や音・光・温度などを計測したデータ)をいかした金融サービスを意味する造語だ。まだ身近に感じていないかもしれないが、センシングファイナンスは、実は身近な存在になってきている。

フィンテックに関するイベント「FIN/SUM」(日本経済新聞主催)の中のセミナー「センシングファイナンス〜データの世紀の新金融サービス」が9月4日、東京都内で開かれた。

センシングファイナンスという言葉を生み出したNTTデータ金融事業推進部デジタル戦略推進部山本英生部長によると「金融機関が今まで利用してこなかったデータを取り込むことで、従来からの金融商品あるいはサービスを高度化していくなど全般を指す」とこの言葉を定義している。

センシングデータ+ファイナンス=センシングファイナンス

センシングファイナンスの定義を説明するNTTデータの山本部長。
撮影・大塚淳史

さらに定義の中には、二つの系統があるとする。

「一つは、今まであったけど使ってこなかったデータ。スマートメーターや衛星写真など(データとして)実在していたものの、金融商品に使われてなかったデータ」
「もう一つは、今までデータとして存在しなかったものを、あえてそのデータを取りに行く。IoT(インターネット・オブ・シングス)と言われるもの」
この2点を含めて、センシングファイナンスと定義している。

銀行の従来のビジネスモデルは、技術の発達によって昔ほど盤石ではなくなってきている。これまで銀行が担ってきていた資金仲介機能は、クラウドファンディング、トークンエコノミーなどでも可能になった。異業種参入もあり、市場競争は激化し、銀行が「稼ぎ」にしてきた領域も浸食されている。

いかに金融としての付加価値をつけるか。そこで顧客のためにより役立つように、稼ぐために、データをいかしたセンシングファイナンスという考え方が生まれていった。これらを用いて預金や資金調達などを強化し、銀行の得意とする「与信能力」を高めていこうとしているという。

「例えば、(銀行は)今までの様な財務分析ではなく、(融資先の会社の)生産設備の稼働状況であったり、設備の耐用年数を見ていきます」(山本部長)
「テスラの生産計画は予定通り?」衛星画像から投資判断

中国平安保険は画像解析などで保険の審査をする。

海外ではセンシングファイナンスそのものと言える興味深い実例が生まれている。

中国の保険会社最大手である中国平安保険は、融資の審査の際に、借り手である相手の表情を顔認証技術を利用して判断する。また、養豚業者が豚にかけた保険で、豚が死んだ際に養豚業者からスマホで撮った写真を送ってもらい、その画像を解析して(本当に農家が所有している豚なのか)審査するという。

この背景には、中国は広大であり、いちいち現地まで足を運んで確認するということがなかなか難しい。そこでこういったテクノロジーの進化を。

テスラの量産型モデルの生産計画が、衛星画像などの解析から公表通りではないことがわかった。

また2018年には面白い事例があった。電気自動車メーカーのテスラの量産型モデルの生産が、公表した計画通りに進んでいるのか、機関投資家たちの間で疑念が起こった。

「計画通りにできていれば、安定的に出荷できるので株価も安定します。ただ、機関投資家たちは達成可能か疑問に思い、その事実を確かめるために、テスラの画像が写っている衛星画像を購入しました。
工場から出てくる車の台数を数えて、当初言っている生産計画通りなのか否かを検証しました。検証してみると計画通りではなかった。それを投資行動につなげました」(山本部長)
こうした使い方の先には、将来的には、大規模災害の被災状況をすぐ知りたい保険会社が、災害地域に人が入っていくのは難しい場合に、ドローンを活用して状況確認もありうると紹介した。

「その地域に住んでいるお客さんに対して、保険の申請がある前に『これくらいお支払いできますよ』と提案も可能ではないか」(山本部長)

技術の発達でさまざまなデータを取ることが可能になり、それらを組み合わせで新たなシステムも生み出される。

東南アジアでセンシングファイナンスに挑む日系企業

グローバル・モビリティ・サービスはセンシングファイナンスを実践している。

東南アジアを中心にセンシングファイナンスに取り組むのが、Global Mobility Service(グローバル・モビリティ・サービス)。通常であれば、車の購入を決めて、ローンの審査が行われて、審査が通れば融資する。

グローバル・モビリティ・サービスは、車を買うと決めたら、基本的には、なんと「審査をせずに」お金を貸す。ただし、お金を貸す条件なのが、購入者への特殊機器の設置だ。ローンを返済していれば何も起こらないが、支払いが滞ると遠隔操作で車を止めて、場所を特定して、車を換金する。コンビニやキャッシュコーナーで返済分を支払えば、数分内に車にかかったロックを解除できる。審査に時間をかける銀行とは逆転の発想ともいえる取り組みだ。

グローバル・モビリティ・サービスの中島徳至社長(写真右)。
撮影・大塚淳史

セミナーで登壇した同社の中島徳至社長は、事業のきっかけに新興国ならではの事情があったと明かす。

「新興国に行くと、水道、ガス、携帯電話は全て前金です。入金が滞ると、即座に止まります。それを同様に自動車に持ち込みました。支払いに対するインセンティブを高くした」
「センシングファイナンスによって可能になりました。貧しいけど自分たちの頑張りを見てくれよと言う人たちがたくさんいます。これだけ働いているのに、なんで金融機関はお金を貸してくれないのか。これから、将来を信じて頑張る人たちに車が利用できる権利、自分が車を所有できる価値を与えました」(中島社長)
さらに面白いのが、その真面目にローンを返済している人への、さらなる取り組みだ。

「車両の所有だけではなく、真面目に働くことでその人の頑張りをデータによって価値化しています。貧困家庭の子供さんは大学に行くのが難しい。日本の様に奨学金制度が整っていない。こういったデータをいかすことで、さらに学費ローンや医療ローンも提供できるようになりました」(中島社長)
このように、貧困層であったり、過去にクレジットカードの支払いを延滞した人であったり、破産した人であったりとこれまでお金を借りることが難しい立場の人たちでも、センシングファイナンスという形であれば可能になるとした。

(文、写真・大塚淳史)

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cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_a2a0818d7ec6_家賃25万円、サンフランシスコで最も狭い部屋を見てみよう a2a0818d7ec6

家賃25万円、サンフランシスコで最も狭い部屋を見てみよう

2019年9月18日 10:30 Pius Lee/Shutterstock

サンフランシスコの不動産が高いことは驚きではない。
Pius Lee/Shutterstock

・サンフランシスコは、アメリカで住宅の賃料が最も高い地域として知られる。
・Business InsiderはZumperの協力で、サンフランシスコ市内で最も狭い住宅を探し出した。
・同じ建物の別の部屋は、小さなキッチンと、一体化されたシャワー、洗面所、トイレ以外はほとんどないことで有名になっている。
アメリカで最も家賃が高い街で暮らすためには、犠牲を払う必要があるかもしれない。

Business InsiderはZumperの協力で、サンフランシスコ市内全体で募集されている最も狭い住宅を特定した。

サンフランシスコの一般的な家賃は、4500ドル(約48万5000円)を超えるものだが、Zumperによれば、ローワーノブヒル地区のあるワンルームの部屋は月2295ドル(約24万8000円)と魅力的だ。

同じ建物の別の部屋は現在は入居者を募集していないが、小さなキッチンと、一体化されたシャワー、洗面所、トイレ以外はほとんどないことで有名になっている。

誰もがこのようなバスルームやキッチンで満足できるわけではない。だが、サンフランシスコの厳しい賃貸市場では、選り好みはできない。

その部屋は、ローワーノブヒル地区のケニルワース(Kenilworth)という建物にある。

Zumper

Business Insiderはこの狭小住宅の内部を見学した。



この部屋の最大の特徴は、一体化されたトイレ、シャワー、洗面台だ。朝のルーティンをいかに効率的に行いたいか、それ次第ではこのサイズがメリットになるかもしれない。

Zumper


シャワーの中にある小さな洗面台は、利用できるスペースをすべて使っている。

小さなシンクは、天井付きシャワーとフィット。
Zumper


キッチンは、ミニ冷蔵庫、小さなシンク、戸棚のほか、電子レンジと小さなコーヒーメーカーを置くためのカウンターのみ。

キッチンエリアには、小さなシンクとミニ冷蔵庫、電子レンジを置くスペースがある。
Zumper


テレビを見るのに遠くへ行かなくていい。テレビ台は便利なことに、バスルームとキッチンからすぐそばにある。

Zumper


メインの家具はベッド。バスルームとキッチンエリアのすぐ近くにある。

Zumper


窓から光が差し込み、ワンルームを少しだけ広く感じさせる。

Zumper


ベッドを壁面に収納してしまえば、小さなスペースができる。

Zumper


Zumperによれば、現在この部屋は入居者を募集していない。だが同じ建物の別の部屋(サンフランシスコで最も狭い部屋)は、2300ドルで入居者募集中だ。

Zumper


これらの部屋はとても狭いが、ロケーションはいい。ユニオンスクエアのショッピング街からわずか2区画の場所にある。

Google Maps


通勤にも便利で、オフィス街まで徒歩でわずか15分だ。

Justin Sullivan/Getty Images


[原文:The building that is renting San Francisco's smallest apartment also has a unit that combines a shower, toilet, and sink]

(翻訳:Makiko Sato、編集:Toshihiko Inoue)

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cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_883d2396f4c9_7日連続、1日13時間の過酷シフトも。学生ブラックバイトで回す業界の“甘え” 883d2396f4c9

7日連続、1日13時間の過酷シフトも。学生ブラックバイトで回す業界の“甘え”

人手不足倒産の件数が2018年度は過去最高を更新し、帝国データバンクの調査では、2社に1社が「正社員不足」と答えている。非正規社員では、とくに飲食店で8割が人手不足。こうした現場は、学生アルバイトが過酷な勤務で回している。

アルバイトのシフトが厳しすぎて、学業への支障も出ている。
撮影:今村拓馬

「ブラックなのは分かってるけど、辞められないんですよね」

そう語るのは関東に数十店舗を構えるラーメンチェーン店でアルバイトをしているミズキさん(21、仮名)。都内の私立大に通う3年生で、茶髪のボブに長いまつ毛のイマドキの女子大生だ。ラーメン店でのバイトは高校1年生の時から続けている“ベテラン”で、シフトは基本週6回、平日5時間、土日は12時間くらい入るという。

マネージャー職ということもあり、時給は1300円とそれなりに高いものの、シフトの急な欠員を自ら埋めなければいけないことも多い。「時間の融通が利きづらい立場であるのも確かです」(ミズキさん)。

ラーメン店は、年中無休。従業員はパートやアルバイトを含めて計23人だが、その中で正社員はたったの2人。副店長もアルバイト勤務のフリーターが任されていて、午前11時~翌朝4時半までの営業時間をランチは主婦、ディナーは学生、ナイトと呼ばれる深夜帯は正社員を中心に回している。

会社全体が慢性的な人材不足で、常に各店舗の店長が足りないため、週に一度様子を見に来るだけの本社の社員が、“名ばかり店長”だったこともある。そのときは春休み中の学生アルバイトが「時間帯責任者」として、開店から締め作業、発注に至るまで店の全てを管理していた。

早朝5時駆けつけのヘルプも学生バイト

Shutterstock/lansa

店長の代わりを「4時間だけ」と頼まれ、結局、翌朝5時の閉店まで13時間働いたこともある。慣れない締めの作業に、他店舗にLINEで助けを求めたところ、隣の店舗のマネージャーの男性が自店舗の締め作業を終えて、朝5時に駆けつけてくれたという。ちなみにこの男性も、大学4年生のアルバイトだ。

深夜帯に働くと翌日の授業への出席が苦しくなることは分かっていたが「代わりが他にいないことは誰よりもわかっているから、断れなかった」(ミズキさん)。

「とにかく人員不足で。いつも(店舗に貼られている)シフト表にヘルプが出てます。自分で手をあげることもありますし、社員に直接頼まれて急きょ入ることもあるため、(年収が家族の扶養の範囲内に収まる)103万円を超えてしまいそうです」

そう話すのは、全国チェーンのコーヒーショップでアルバイトをする、都内の私立大学3年生のユリさん(21)。店舗で働く27人のうち、社員はわずか2人。ほとんどが学生のアルバイトで回している。ユリさんの勤務実態は時に週7日出勤、実労働46時間。深夜0時まで締め作業の日もある。

「採用募集には23時半クローズと書いてありますが、実際には深夜0時。学生バイトが午前1時まで店舗に残っていたこともあります」(ユリさん)

ブラックバイトの背景にあるものとは

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働き方改革の呼び声とは裏腹に、人手不足のサービス業の現場の「労働力」として駆り出される大学生の勤務実態は、過酷だ。

しかも、前出のミズキさんもユリさんの働き方も労働基準法違反の疑いがある。

Business Insider Japanがアルバイトに関して学生たちの声を集めたところ、こうした事例はこの2人だけではなかった。法令違反とまではいかなくとも、バイト料だけで正社員並みの義務やノルマを課されている学生バイトは、全くもって珍しくない。

「夏休みに、自動車教習所に通いながらバイトしようとしたら、予定も聞かずにシフトが何週間先も埋められて。勤務時間も10時から16時を予定していたのが2、3時間延長することもしばしば。でも、店長が怖くて断れなかったんです。全く(教習所には)通うことができませんでした」(九州在住の大学1年生の女性、全国チェーンのCDショップ)

ここ数年、人手不足の現場の安価な労働力として学生アルバイトをアテにする企業の動きは、中京大学国際教養学部教授の大内裕和氏が「ブラックバイト=学生であることを尊重しないアルバイトのこと」と定義し、社会問題化してきた。学生たちのブラックなバイト話を掘り下げていくと必ず出てくるのが、そうした現場での社員たちのあまりの激務ぶりだ。

午前から終電まで働く社員たち

ブラックアルバイトをさせる職場には、社員の人手不足と疲弊の問題がある。
撮影:今村拓馬

「とにかく社員が激務なんです。24人の店舗で、社員は3人ですが、午前10時から終電まで、週6勤務で働いています」

都内のスペイン風居酒屋で働く、都内の私立大学2年の女性は、社員の過酷な勤務を目の当たりにしてきた。

この学生もランチに自店舗、ディナーにヘルプで他店舗の勤務に入る場合、一度退勤させられて、ヘルプ先の他店舗でまた出勤のタイムカードを押さなければならないという。連続勤務とみなされると、法律では1日6時間以上勤務の場合、休憩時間を取らなければならないが、一旦勤務時間を切るのでそれも必要なくなるという理屈だ。

時給1200円と比較的高い時給と、自宅から近いこと、好きな飲食の仕事ということでなんとか続けてきたが、かなりハードだ。

それでも「現場に出ない(本社の)社員が全店舗の(希望する)シフト状況を見て、現場の勤務シフトを決めている。急に呼ばれたりヘルプに行かされたりしても、本社に言われて直接バイトに指示を出す店長を、責めることはできません。店長はかわいそう」と、現場社員に同情的だ。

前出のユリさんも、ピンポイントでやってくる急の出勤要請に「朝から晩までお店にいる倒れそうな店長に直接お願いされたら断れなくなってしまう。申し訳ないと感じてしまう」。

社員の実態を目の当たりにしすると、何も言えなくなるという。

バイト頼みの飲食店は8割で人手不足
現場社員の長時間労働や過酷な勤務は深刻だ。

帝国データバンクの調査によると、2018 年度の人手不足倒産の件数は 169 件(前年度比 48.2%増)で、調査を開始した 2013 年度以降は右肩上がりで推移し、過去最高を更新した。正社員では2社に1社が、非正規社員でも3社に1社が「人手が不足している」と答えている。

非正規社員の不足感を業種別にみると、最も高い「飲食店」は 8割が「不足している」と回答。

しかし、だからと言って、「安価な労働力」として学生アルバイトに依存していい訳がない。そもそも今回の取材でわかったのは、社員も学生アルバイトも、労働基準法の労働時間を超えて働いているとみられるケースが続出という現実だ。

こうした「犠牲」の上に成り立つサービスが、持続可能なわけがない。

「必要とされている感覚」「学ぶことも多い」

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ではなぜ学生たちは「ブラックな働き方だ」と分かっているのに、辞めないのだろう。今はどこも人手不足でバイトの募集はいくらでもある。

前出のコーヒーショップ勤務のユリさんは「必要とされている感覚」だと言う。

「就活の相談にも乗ってもらえるし、人事考課も人材育成もしっかりあって。仕事を任されて昇級するごとに、自分がお店に必要な存在なんだと感じます。結局は自分の居場所となっていき、店舗への愛着が増すのです」
ラーメンチェーン店でバイトするミズキさんも、今のバイトに疑問を持っている様子はない。

「マネージャーという立場にやりがいを感じているので、辞めたいとは思わない。学生ながらマネージャーの責任を負うのはつらいことも多いけど、学ぶことも多い。他の学生より確実に誇りを持って働けていると思っています」(ミズキさん)
生活費や奨学金の返済のために、バイト代が生命線という学生もいる。仮に、学生の「やりがい」や「前向きな姿勢」を引き出せていたとしても、それは社員不足を低コストで補い、学生バイトの「がんばり」に依存していることに変わりはない。それは企業だけでなく、私たちサービスの利用者もまた依存していることになる。

こうした現実の上にかろうじて成り立っている、年中無休や深夜営業、24時間営業のような業態は、いつまで持続できるだろうか。(写真は全てイメージです)

(取材・稲葉結衣、齋藤沙倉、三田理紗子、文・滝川麻衣子)

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1900円〜2900円でアウトドア衣料。株価1年で2倍「ワークマン」はポスト・ユニクロか

9月13日にオープンした「ワークマンプラストレッサ横浜店」。低価格・高機能でアウトドア初心者などを取り込む。
撮影:神谷武

小売業界で近年にないヒットを飛ばしているのが、作業服専門店チェーンのワークマンだ。

2018年9月に出店を開始した新型店「ワークマンプラス」が当たり、2019年3月期は既存店売上高が前期に比べて14%増と伸び、30%近く営業利益を押し上げた。2020年4~6月期も既存店売上高が前年同期比29%増、営業利益が56%増の47億円と好調をキープ、業績拡大が続いている。

株価は1年前の2倍に上昇。ポスト・ユニクロとの呼び声も上がる。ワークマンの実力は本物なのか。

作業着がライダー向きと評判に
ワークマンプラスで扱う商品は、おもにPB(プライベートブランド)のアウトドア衣料やスポーツ衣料。既存ワークマンの主要客が建設現場などで働く職人であるのに対して、ワークマンプラスは一般客の取り込みを図る。

一般客を取り込む戦略に舵を切った理由は、職人が減少傾向にあり作業服の需要が先細りする見通しだからだ。作業服というニッチで拡大が見込めない市場では、成長のための新たな打ち手が必要となる。

ワークマンは10年ほど前からPBを開発してきたが、これが口コミやSNSで広がり一般客に人気に火が付いた。

まず火がついたのが、レインスーツ。雨天での屋外作業用の防水・防寒ウエアである。SNS でバイク用としての評価が高まり、今ではライダー向けの機能を追加してバイク専用ウエアとなり、毎年新モデルを投入している。

こうした人気拡大を受けて、3年前にPBを用途別にブランド化。アウトドアウエア「フィールドコア」、スポーツウエア「ファインドアウト」、レインスーツ「イージス」という一般客向け自社開発3ブランドを投入。年々売り上げを拡大してきていた。

この“鉱脈”である3ブランドに特化した店舗がワークマンプラスだ。

初心者が試しやすい価格

生産金額にして前年の2.7倍の秋冬向けPBを投入する。

ワークマンは群馬県を本拠とする小売業、いせや(現ベイシア)から分社化した企業。スーパーマーケットのベイシア、ホームセンターのカインズなどを擁する流通グループの一翼を担う。グループで共通しているのは安売り志向で、どの企業も低価格販売を信条としている。ワークマンも同様、創業時から低価格販売を貫いている。

ワークマンプラスが受けている理由の一つもこの安さだ。

アウトドアやスポーツの代表的ブランドと比べて、アウトドアウエアは半額以下、スポーツウエアは3分の1以下という価格。店頭に並ぶ商品を見ると、価格ラインは1900円、2900円あたりが主流。

想定する顧客はアウトドア初心者。アウトドアブランドで登山・トレッキング用ウエアをそろえようとすると、それこそ数万円にもなってしまう。ワークマンプラスならトライアルで着るウエアとして手頃な値段だ。

近年は、アウトドアウエアやスポーツウエアを街着として着用するアスレジャーファッションも広がっている。その入口としても手を伸ばしやすい。商品を購入して失敗したと思っても後悔しなくて済む、そんな割り切りができる価格だ。

売りは安さだけではない。

強く打ち出すのが商品の機能性だ。PB開発では職人のさまざまな要求を満たす機能を盛り込んできた。耐久性、防寒性、防風性、遮熱性、通気性、吸汗性、速乾性、ストレッチ性、耐水性、透湿性、抗菌性……とにかく機能が充実している。

職人向けの防水・防寒ウエアがライダー用として人気になったのは、本来の用途とは異なるが、機能に対する満足度が高かったからである。

特売戦略をとらないワークマン

トレッサ横浜店では女性向けの売り場を1号店の3倍超に拡大した。

ワークマンは安さをどのように実現しているのか。

1つは大量生産による原価低減。ワークマンの店舗数は800店舗強。業界2位、3位は数十店規模で、作業服専門店で断トツだ。作業服という限られた分野でPBをつくるうえで、この規模は大きなメリットだ。ヒット商品ともなれば数十万点という生産量に達することもある。

生産量が増えれば仕入単価が下がり、原価を抑えられる。製造するのは中国やミャンマー、ベトナム。一部は商社を介在させているが、ほとんどが現地に直接出向いてメーカーと折衝することでコスト削減につなげている。

もう1つは「EDLP(エブリデイ・ロー・プライス)」という価格政策だ。米ウォルマートでよく知られるようになった価格政策で、特売などで価格を引き下げて集客を図る価格政策「ハイ・ロー」に対比される。常時、一定の低価格にすることで、価格に対する信頼感を高めるとともに、特売チラシ費用が不要になったり、店舗での特売準備のための作業コストを削減できたりするメリットがある。

アパレルでは、シーズン終盤に「クリアランスセール40%オフ」などと値下げによって商品を売り切ろうとする。値下げするぶん利幅も小さくなるため、最初の価格設定の段階でそのぶん補えるように価格設定をしている。つまり、原価率(販売価格に対する原価の割合)を低く設定しておくのだ。

ワークマンの場合は値下げをしないため、利幅を高めに設定する必要がなく低価格にすることが可能なのだ。

“二毛作店舗”で売り上げ増狙う

ワークマンの専務取締役・土屋哲雄氏。独自の戦略には競合はいない、と言い切る。

ワークマンプラスの成功を受けて追随するライバルは今のところ見られない。

その理由の1つと見られるのが原価率だ。

ワークマンの原価率は64%。例えばユニクロの原価率は35%程度と見られており、ワークマンと同等の価格にすれば機能性に劣るものしかつくれない。機能を同等にすれば価格はアップする。ワークマンと同等の価格と機能を両立しようとすれば、コスト構造が壁になる。

あるアパレル関係者は「この値段と機能性を両立させるのは難しい」と打ち明ける。

ワークマンには原価率を下げて利益をさらに確保しようという考えはない。他企業の参入障壁が低くなるからだ。ワークマン専務取締役の土屋哲雄氏は「競争すると負ける。だから競争させない価格戦略でいく」と言い切る。

6月末時点の店舗数は843店舗(ワークマン814店舗、ワークマンプラス29店舗)。2025年には1000店舗が目標だ。

ワークマンプラスは新店と既存店改装で増やすが、立地状況によっては改装の難しい店舗もある。そこで、2020年3月にはさいたま市の路面店で“二毛作店舗”も実験する計画だ。平日はワークマン、土日は照明やディスプレイを変更しワークマンプラスにするという型破りの店舗である。

少しでもワークマンプラス化を図り売上増を図る狙いだ。

1店舗の平均年商はワークマンが1.1億円。ワークマンプラスとなると、路面店が2億円、ショッピングセンターのテナントが3億円。ワークマンプラスの店舗が増えれば増収効果も高まるわけで、ワークマンプラスを成長ドライバーに当面、業績拡大は続くだろう。

「競争がなく、商品力は強いし、需要もある」と前出の土屋氏。

確かに今のところ死角は見られない。だが、カジュアル衣料の栄枯盛衰は激しく、一世を風靡した米ファストファッション大手でさえ経営難に陥っている。ワークマンプラスが全国に行き渡れば、飽和感も出てくるだろう。ライバル参戦の可能性もある。

ワークマンの真価が問われるのはそのときだ。

(文・写真、神谷武)

神谷武:フリーランスライター。流通専門誌編集者を経て、2019年独立。

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自社製品が売れるように検索アルゴリズムを変更? ── アマゾンは否定

2019年9月18日 04:45 Saul Loeb/Getty Images

アマゾンのジェフ・ベゾスCEO
Saul Loeb/Getty Images

・ウォール・ストリート・ジャーナルによると、アマゾンは2018年末に、自社製品を有利にするため、検索アルゴリズムを変更したという。
・報道によると、この検索アルゴリズムの変更は、小売部門の幹部から圧力を受けた結果だという。
・一方、アマゾンは、オンライン小売市場における支配的地位を利用して競争相手を不当に追い出そうとしているとして、アメリカ連邦取引委員会の調査を受けている。
・アマゾンは、報道は正確ではなく、検索結果のランク付けに使用する基準に、収益性を含めるような変更はしていないとコメントしている。
アマゾン(Amazon)は、同社サイトの検索アルゴリズムを調整して、最も収益を上げられるように自社製品を優先するようにしたとの報道に異議を唱えている。

ウオール・ストリート・ジャーナル(The Wall Street Journal:WSJ)は9月16日(現地時間)、アマゾンのアルゴリズムが2018年後半に変更されたことを報じた。これまで何十年もアマゾンの検索結果は、最も売れている関連性の高い商品を表示してきた。アルゴリズムが変更された後、検索結果にはアマゾンにとって最も収益性の高い製品が表示されるようになったとしている。

この変更に関わった人々がWSJの記者に語ったところによると、アルゴリズム開発者や同社の弁護士らの抵抗にもかかわらず、アマゾンの小売部門の幹部が変更を推進したという。

しかし、アマゾンはWSJの報道を否定する声明を発表した。

「ウォールストリート・ジャーナルは間違っている」とアマゾンの広報担当者はBusiness Insiderに語った。

「われわれは、匿名の情報源から得たという彼らのスクープは正確ではないと説明したが、彼らは記事を作成した。実際には、検索結果のランク付けに使用する基準に収益性を含めるような変更はしていない。自社ブランドであろうと、パートナーの商品であろうと、、顧客が欲しいと思うであろう商品をリストアップしている。どの店もそうであるように、我々はサイトに掲載している商品の収益性を考慮しているが、それは単なる1つの指標であり、顧客に提案するものを選ぶ際に重要な要素ではない」

アマゾンはアメリカのオンライン小売販売の36.5%を支配している。データ分析会社Jumpshotによると、同社の検索バーは買い物客がオンラインで購入する商品を探すために最も使われている方法だという。

アマゾンは現在、アメリカ連邦取引委員会 (FTC) による調査を受けている。WSJによると、アマゾンの弁護士は、検索アルゴリズムの変更が独占禁止法に違反する可能性があると懸念を表明したという。

アマゾンのCEO、ジェフ・ベゾス(Jeff Bezos)は、同社の成功は「顧客へのこだわり」によるものだと述べている。従業員はWSJに対し、アルゴリズムの変更によってこの原則が侵されているのではないかと懸念していると述べた。

投資会社サントラスト・ロビンソン・ハンフリーによると、アマゾンのプライベートブランドの売上高は現在20億ドル(約2165億円)に満たないが、2022年までには310億ドル(約3兆3500億円)に達する見込みだという。

[原文:Amazon denies a report that it altered its search algorithms to favor its own products (AMZN)]

(翻訳、編集:Toshihiko Inoue)

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cat_oa-businessinsider_issue_d89f19b19129 oa-businessinsider_0_58421680300a_苦戦続きで破産法の適用申請も視野に? フォーエバー21のこれまでを振り返る 58421680300a

苦戦続きで破産法の適用申請も視野に? フォーエバー21のこれまでを振り返る

破産法の適用申請を準備していると報じられているが……。
Getty

かつて10代を中心に大人気だったフォーエバー21(Forever 21)が、破産法の適用申請を含めた再建の道を模索していると報じられている。

同社は上場しておらず、業績を公表していないが、イギリスのロンドンや中国といった大きな市場での閉店や、アメリカでの規模縮小は、フォーエバー21が苦戦していることを示している。

しかし、フォーエバー21は"止められない"と見られていた。

同社は1981年に韓国からアメリカのロサンゼルスに移住したジン・スク、ドン・チャン夫妻が創業。1984年にオープンした1号店は当時「ファッション21(Fashion 21)」と呼ばれ、最初の1年で70万ドル相当を売り上げた。

フォーエバー21は2000年代に入っても好調で、2015年のピーク時には創業者夫妻の資産が59億ドルに達したとフォーブスは報じている。

今日、その雑然とした店内の様子と主要市場における閉店によって、フォーエバー21は競合する他のファストファッション・ブランドに後れを取っている。フォーブスは、共同創業者はもはやビリオネアではないと見ている。

9月12日(現地時間)、フォーエバー21はBusiness Insiderの取材に対し、破産法の適用申請を急いでいるとの報道を否定した。

同社はその声明の中で、「わたしたちの店は営業していて、アメリカの大半の店舗および海外の店舗の営業を継続したい、顧客に素晴らしいサービスと、顧客がフォーエバー21に期待する顧客に愛される商品を提供していきたいと考えています。最新の店舗リストについては、わたしたちのウェブサイトを見てください」と述べている。

フォーエバー21のこれまでを振り返ってみよう。


フォーエバー21の創業者ジン・スク、ドン・チャン夫妻。
Forever 21

Source: Business Insider


清掃作業員やコーヒー店の接客係として3年間働いたあと、ドン氏は気が付いた。「いい車に乗っている人たちは皆、服飾業界に携わっていることに気付いたんです」と、同氏は2010年、ロサンゼルス・タイムズに語った。


Volkswagen

Source: Business Insider, The Los Angeles Times


1984年、夫妻はフォーエバー21の前身となる広さ900平方フィート(約84平方メートル)の「ファッション21」をロサンゼルスでオープンした。

ファッション21は今もロサンゼルスにある。
Nancy T./Yelp


ビジネスはうまくいき、最初の年には70万ドル(約7600万円)を売り上げた。この初めの成功が更なる成長につながり、夫妻は半年ごとに新しい店をオープンさせ始めた。

Daniel S./Yelp

Source: Forever 21, Business Insider


その後、同社はその名前をフォーエバー21に変更。1989年にはカリフォルニア州パノラマシティーで、初めてショッピングモール内に店舗をオープンした。


ニュージャージー州ジャージーシティのモール内にあるフォーエバー21。
Shoshy Ciment/Business Insider


1995年には初めてカリフォルニア州を出て、フロリダ州マイアミのモール・オブ・アメリカに出店。2001年には、初めての海外店舗をカナダでオープンした。


Stevens T./Yelp

Source: Forever 21


2003年、フォーエバー21はウェブサイトを立ち上げ……


Forever 21

Source: Forever 21


2006年には、メンズラインをスタート。


Bethany Biron/Business Insider

Source: Forever 21


フォーエバー21は、2010年までに大きく成長した。アメリカ国内で500店舗を展開し、創業者のチャン夫妻はその年のアメリカで最も裕福な400人をランク付けする「フォーブス400」番付で79位になった。


2010年4月29日、東京のフォーエバー21のオープニング・イベントに参加するジン・スク氏(左)。
Shuji Kajiyama/Associated Press


フォーエバー21が、トレンドの服を手頃な価格で買える「ファストファッション」の店として知られるまでに、さほど時間はかからなかった。


Ashley Lutz/Business Insider


そのピークは2015年で、600以上の店舗から約44億ドルを売り上げた。創業者夫妻の資産は59億ドルに達した。


Michael Buckner / Getty Images

Source: Forbes, Business Insider


だが、そこからの転落は早かった。H&Mといった他のファストファッション・ブランドとの競争が激化し、家族経営のフォーエバー21は苦戦し始めた。

Shutterstock/Joshua Rainey Photography


2018年には、イギリスやオランダ、アイルランドといったヨーロッパの数多くの店舗および北米の一部店舗についても、規模縮小もしくは閉店し始めた。

Shutterstock/freemind-production

Source: Fashion Network


2019年第1四半期、H&MやOther Stories、Cosといったブランドの親会社であるH&Mグループは、純売上高が10%伸びたと報告した。


Shutterstock/Stefan Holm

Source: Business Insider


この頃、Business Insiderはニューヨークのモール「ウェストフィールド・ワールドトレードセンター」にあるフォーエバー21とH&Mを訪れ、店内がよく整理され、明るいH&Mの方が多くの買い物客を引き付けていたと報じている。


H&Mの店内の様子。
Bethany Biron/Business Insider

Source: Business Insider


フォーエバー21はその業績を公表していないが、世界の主要市場における一連の閉店は、競争が激しさを増す中、同社が苦戦していることを示している。


Ashley Lutz/Business Insider


ブルームバーグは6月、フォーエバー21が投資ファンドのアポロ・グローバル・マネジメントと再建の道を模索していると報じた。


Getty

Source: Bloomberg, Business Insider


フォーブスは、7月までにチャン夫妻の資産はそれぞれ8億ドルと、ビリオネアではなくなったと伝えている。

Ashley Lutz/Business Insider

Source: Forbes, Business Insider


ウォール・ストリート・ジャーナルは、フォーエバー21が早ければ15日にも破産法の適用を申請する可能性があると報じていた。


Irene Jiang / Business Insider

Source: CNBC, The Wall Street Journal


9月12日、フォーエバー21はBusiness Insiderに対し、破産法の適用申請を急いでいるとの報道を否定した。


Facebook/Forever 21

「報道は不正確です。フォーエバー21は、15日に破産法の適用申請をする計画ではありません。わたしたちの店は営業していて、アメリカの大半の店舗および海外の店舗の営業を継続したい、顧客に素晴らしいサービスと、顧客がフォーエバー21に期待する顧客に愛される商品を提供していきたいと考えています。最新の店舗リストについては、わたしたちのウェブサイトを見てください」


[原文:How Forever 21 went from a fast-fashion powerhouse to a brand reportedly eyeing bankruptcy and a troublesome future]

(翻訳、編集:山口佳美)

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